Estudiantes y mamíferos marinos: estrategia para asegurar el futuro ambiental de Bahía Magdalena

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Bahía Magdalena es un complejo lagunar con una superficie de 1390 km2 de agua rodeada de 4 islas y 24,000 ha de manglares. Su posición geográfica en la costa del Pacífico de la Península de Baja California, en conjunto con otras características oceanográficas, la convierte en un lugar idóneo para mamíferos marinos. Mundialmente reconocida como una de las 3 lagunas de reproducción de la ballena gris (Eschrichtius robustus), esta se roba el espectáculo y la atención de turistas y locales durante el invierno, pero pocos saben que el resto del año también es posible ver delfines y lobos marinos (Zalophus californianus) en toda la bahía.

Aprovechando la presencia de otras especies, COSTASALVAJE inició hace unos años el “Taller de monitoreo de mamíferos marinos” con jóvenes estudiantes de preparatoria. El objetivo del taller es brindar a los jóvenes herramientas que les permitan promover e impulsar actividades productivas no extractivas como lo es el avistamiento de mamíferos marinos.

Si bien el avistamiento de ballena gris atrae a miles de turistas cada año y representa una fuente de ingreso para prestadores de servicios locales, la actividad está limitada a una especie sólo en cierta época del año y está dirigida únicamente a turistas. Con la capacitación que los jóvenes reciben, esperamos que aprovechen el potencial que tiene el avistamiento a lo largo del año, pero no sólo con turistas, sino también con investigadores o combinando ambos (turismo científico). Incluso si los jóvenes terminan dedicándose a actividades extractivas (Bahía Magdalena es el sitio más productivo en pesquerías del estado de Baja California Sur), esperamos que cuando las lleven a cabo lo hagan con una vocación de respeto hacia el resto de los recursos naturales de la bahía.

El contenido del taller fue co-diseñado con miembros del equipo de trabajo de mamíferos marinos de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, líder a nivel nacional en investigación sobre el tema y estamos comprometidos con mejorarlo año tras año. Durante la práctica, se recorre Bahía Magdalena a bordo de una embarcación en busca de mamíferos marinos, tomando fotografías, utilizando un GPS y anotando datos sobre las condiciones meteorológicas. Los estudiantes aprenden a identificar a las diferentes especies con guías de identificación y, además, pasan una mañana divertida la cual incluye una escala en Puerto Magdalena, en la cercana Isla Magdalena para desayunar.

En 2016, realizamos 2 sesiones del taller en las que participaron 16 estudiantes de las preparatorias locales de las comunidades de Puerto San Carlos y Puerto Adolfo López Mateos de Bahía Magdalena.  Aunque durante este año vimos poca diversidad de especies, se cumplieron los objetivos y los estudiantes tuvieron la oportunidad de conocer la colonia de lobos marinos en la mencionada isla.

El taller ha sido un éxito entre los estudiantes. Durante las navegaciones que hemos realizado en los últimos años hemos visto desde tortugas y mórulas, hasta grupos de 400 delfines y ballenas jorobadas en su camino hacia Cabo San Lucas.

¡Nos vemos el otro año en la versión 2017 del taller!

Por Monica Franco, Coordinadora del Programa de Bahía Magdalena

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