Mural por la conservación en Isla Magdalena

Isla Magdalena se ubica en la costa occidental de la Península de Baja California, separada de Puerto San Carlos por las aguas de Bahía Magdalena. La isla de aproximadamente 90 kilómetros de largo alberga bosques de manglares, dunas costeras y una extensa lista de flora y fauna. Al acercarse por mar, se descubren imponentes las montañas que brindan protección a la comunidad pesquera asentada en la isla por generaciones. La isla, como lo describiera Fernando Jordán en su libro El Otro México (1951), aparece como “montes áridos, pintados de ocre y amarillo, levantados en firme pendiente desde el fondo del mar, y escasos valles”. Una vez en tierra, te reciben la quietud del pueblo de Puerto Magdalena y la hospitalidad de sus habitantes.

Isla Magdalena, B.C.S.

Por su gran importancia biológica, Isla Magdalena forma parte del Área Natural Protegida “Reserva de la Biosfera Islas del Pacífico”, decretada el 7 de diciembre de 2016 y administrada por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP). El equipo de COSTALSAVAJE ha trabajado desde hace 6 años con la comunidad del puerto, realizando diferentes actividades con el fin de compartir el mensaje de conservación de ecosistemas. Por ello, los días 26 y 27 de noviembre realizamos un viaje a Ia isla para pintar un mural en donde se reflejara la importante relación de sus habitantes con el entorno.

Manglares y Dunas en Isla Magdalena

Para realizar el mural, invitamos a los artistas emergentes Alexis Karas Contreras y Damián Mayoral Serrano, jóvenes talentosos originarios de Puerto San Carlos, y quienes, preocupados por la conservación de los ecosistemas de Bahía Magdalena, desde muy jóvenes han participado en diversas actividades de educación ambiental realizadas por COSTASALVAJE.

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Alexis y Damián nos regalaron un maravilloso mural, el cual tiene como elemento principal un pescador, fundido con las montañas de la isla y las olas de la bahía, el cual sostiene en sus manos un mangle rojo y da paso a una impresionante ballena gris. Bahía Magdalena es una de las tres últimas lagunas de reproducción de este cetáceo (Las ballenas de Bahía Magdalena: Inspiración para la conservación.), el cual regresa año con año al mar que lo vio nacer.

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Es importante mencionar que en Bahía Madalena se encuentra el bosque de manglar con mayor superficie en la Península de Baja California con 24,000 ha, los cuales aportan numerosos servicios ambientales (26 de julio, Día Internacional de la Defensa del Manglar.).

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Agradecemos a estos dos jóvenes artistas por su entusiasmo y entrega al plasmar con su talento un mensaje de conservación tan importante. También, agradecemos a los habitantes de la comunidad que nos recibieron como en casa, en especial a Chejo y Cristina; así como a la CONANP y a la Subdelegación por las facilidades para llevarlo a cabo.

– Celeste Ortega

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Estudiantes y mamíferos marinos: estrategia para asegurar el futuro ambiental de Bahía Magdalena

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Bahía Magdalena es un complejo lagunar con una superficie de 1390 km2 de agua rodeada de 4 islas y 24,000 ha de manglares. Su posición geográfica en la costa del Pacífico de la Península de Baja California, en conjunto con otras características oceanográficas, la convierte en un lugar idóneo para mamíferos marinos. Mundialmente reconocida como una de las 3 lagunas de reproducción de la ballena gris (Eschrichtius robustus), esta se roba el espectáculo y la atención de turistas y locales durante el invierno, pero pocos saben que el resto del año también es posible ver delfines y lobos marinos (Zalophus californianus) en toda la bahía.

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Monitoreo de mamíferos marinos en Bahía Magdalena.

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Monitoreo de mamíferos marinos con estudiantes en Bahía Magdalena! Durante el fin de semana se realizó el primer taller de monitoreo de mamíferos marinos 2016 con estudiantes del Cetmar Ptosancarlos y de Puerto López Mateos. Impartido por el Dr. Sergio Martínez de la UABCS, los estudiantes asistieron a una sesión teórica y a un recorrido por la bahía para la práctica. Vimos delfines nariz de botella (toninas) y un par de lobos marinos pero también langostinos y muchos cormoranes en vuelo!

Taller de avistamiento de aves en Bahía Magdalena: El poder de las aves para el turismo.

“A veces, creo que el punto de hacer avistamiento de aves no es ver a las aves, sino cultivar la paciencia. Claro que cada vez que salimos hay ciertas expectativas de que habrá algo, tal vez una especie que nunca hemos visto antes, y que esto nos llenará con luz. Pero incluso si no vemos nada sobresaliente (porque a veces eso pasa), de todos modos regresamos llenos de luz.”

-Lynn Thomson, autora de Birding with Yeats: A mother’s memoir.

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Chara azuleja en Bahía Magdalena, Baja California Sur. Foto: Claudio Contreras-Koob.

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Cabo Pulmo-Guanahacabibes, una colaboración para la conservación.

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Este año, COSTASALVAJE ha estado trabajando en un proyecto para expandir nuestros esfuerzos hacia Cuba, en donde encontramos maravillosos ecosistemas costeros y marinos, como arrecifes de coral y bosques de manglar con alto grado de conservación. Durante el mes de mayo, recibimos en la región de los Cabos a tres representantes del Centro de Áreas Naturales Protegidas de Cuba, quienes se dedican a la dirección y monitoreo del Parque Nacional Guanahacabibes y Reserva de la Biósfera del mismo nombre. Nuestros invitados tuvieron la oportunidad de visitar tres Áreas Naturales Protegidas del Municipio de Los Cabos:

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MANGLARES, ROCK & ROLL Y SURFISTAS

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Que tienen en común los manglares, la banda de Rock Linkin Park y dos de los mejores surfistas del mundo, pues que  “los Manglares son vida” #MangleESVida

COSTASALVAJE visitó Bahía Magdalena los días 28 y 29 de Abril en compañía de dos miembros de la banda de rock Linkin Park, Dave Farrell  y Rob Bourdon y los dos surfistas profesionales Koa Smith y Koa Rothman. Nuestro propósito es promover la importancia ecológica y económica de los manglares, así como la belleza escénica de Bahía Magdalena, sus playas, sus islas y su  gente.

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Proyecto Don Diego Rechazado – ¡Otra victoria para la conservación de nuestras costas!

GRACIAS
El proyecto de mina submarina Don Diego, que pretendía dragar 91 mil hectáreas de fondo marino por 50 años en el Golfo de Ulloa, en Baja California Sur, fue rechazado por la SEMARNAT. Este proyecto minero pretendía dragar un habitat critico para la tortuga amarilla (Caretta caretta) y parte de la ruta de migración de la ballena gris (Eschrichtius robustus). Durante el proceso de consulta pública organizado por la Dirección General de Impacto y Riesgo Ambiental, este proyecto recibió fuertes críticas por parte de pescadores, organizaciones civiles y hasta miembros del gobierno estatal y local, ya que consideraron que por sus impactos ambientales no solo afectarían especies en  peligro de extinción sino que podrían ocasionar un daño irreversible a algunas de las pesquerías más productivas de México.
 
Felicitamos ampliamente a la SEMARNAT por llevar un proceso democrático y participativo y tomar una decisión que es congruente con los esfuerzos por proteger los recursos naturales de México. ¡Otra victoria para la conservación de los ecosistemas costeros más grandiosos del planeta!
Eduardo Najera, Director de COSTASALVAJE. 

Acuerdos de Destino para protección de manglares: Política de conservación estratégica.

Era verano y estábamos a más de 30 grados centígrados, sin ninguna nube cerca y con un sol intenso. Rodeados de manglares, esperábamos pacientemente sobre la panga en una curva de los cientos de canales navegables de Bahía Magdalena, Baja California Sur. La misión: apoyar al fotógrafo internacionalmente reconocido de la conservación, Claudio Contreras-Knoob, para que capturara los increíbles paisajes que regalan los manglares en esta región del país.

Bahía Magdalena posee 24,000 ha de bosques de manglar atravesados por canales aptos para navegar.

Bahía Magdalena posee 24,000 ha de bosques de manglar atravesados por canales aptos para navegar.

Como coordinadora del programa, mi trabajo fue apoyar en la logística, así que los acompañé uno de los 5 días que duraron las excursiones y fue increíble. Salimos y regresamos de noche, pero los primeros frutos de ese día llegaron pronto cuando vimos a un coyote caminando por la costa rodeada de manglar justo al amanecer. A mediodía, Claudio entró a bucear con cámara en mano. El resto de la tripulación incluyó a la hija fotógrafa de 16 años de Claudio (quien desafía a la lógica de la genética al traer en sus genes el talento de su papá); y a nuestro hábil y experimentado panguero, Jesús Romero “Chilaco”, quien vive en Puerto San Carlos y es amigo del equipo COSTASALVAJE desde hace tiempo.

Mientras Claudio hacia su magia, los demás platicamos sobre todo y nada a lo largo del día. Pero escucharlos hablar a ambos sobre su realidad, sus puntos de vista e incluso la forma en la que describían lo que nos rodeaba me hizo pensar en cómo los ecosistemas y la conservación tienen el poder de unirnos. Una estudiante que vive en el DF y un pescador rivereño, polos opuestos pero con un punto central en común: valoran y respetan a la naturaleza. No es de extrañarse que cada vez seamos más los que nos unimos al frente de la conservación; desde voluntarios hasta políticos y bandas de rock (cof, cof Linkin Park).

Claudio regresó a la panga algo decepcionado de que las mareas estuvieran tan bajas, pero el trabajo siguió hasta las 9:00 de la noche que regresamos al puerto. Al final, el resultado del esfuerzo y su talento es hermoso:

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Estas fotos han sido parte central de nuestra campaña #mangleESvida que arrancamos en 2015 con el apoyo de Music For Relief y Linkin Park. Con mucho trabajo de equipo y medios de comunicación estamos teniendo mucho impacto local, regional y nacional en la difusión de los servicios ambientales que nos brindan los manglares. Nuestro objetivo es generar un interés genuino a la población del país para conservar estos ecosistemas.

El equipo de COSTASALVAJE en la Arena México en el concierto de Linkin Park, arrancando #mangleESvida

El equipo de COSTASALVAJE en la Arena México en el concierto de Linkin Park, arrancando #mangleESvida

En medio de esta gran campaña llegó la noticia de la tala de 20 hectáreas de manglar para el proyecto del Malecón de Tajamar en el estado de Quintana Roo y que conmocionó a todo el país. Haciendo a un lado la controversia y los detalles que rodean al proyecto, resalta que la tala del manglar estuvo amparada por la legislación (es decir, contaban con permisos).

Por eso es tan importante para COSTASALVAJE impulsar políticas públicas de conservación. Y una de estas políticas estratégicas para la conservación de la costa y de sus manglares son los Acuerdos de Destino para la conservación de la Zona Federal Marítimo Terrestre y Ambientes Costeros (ZOFEMATAC) otorgadas por la SEMARNAT a favor de la CONANP.

La ZOFEMAT es una franja de 20m en la costa que se mide desde la marea más alta registrada, hacia tierra adentro. Esta zona es susceptible a ser concesionada a particulares y destinarla a diferentes usos tales como ornato, productivo (extracción de piedra bola, acuacultura), general (como turismo) o de protección. Cuando una concesión es otorgada a una dependencia gubernamental se le llama “Acuerdo de Destino”.

La administración de un Acuerdo de Destino es llevado a cabo por la dependencia en cuestión y el manejo debe estar relacionado con la misión o el objetivo de la agencia gubernamental. En los últimos años, la Comisión Nacional de Áreas Protegidas (CONANP) ha estado solicitando Acuerdos de Destino en las Áreas Naturales Protegidas (ANP’s) y zonas prioritarias de conservación del país que cuentan con litoral costero con el objetivo de proteger los recursos naturales que se encuentren ahí.

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El papel de nuestra organización en esta estrategia de conservación es apoyar con personal técnico y recursos económicos para que CONANP integre e ingrese las solicitudes ante la Dirección General de ZOFEMATAC de la SEMARNAT. Un Acuerdo de destino en una zona cuya línea de costa está delineada por manglares, garantiza la conservación de estos bosques y los servicios ambientales que nos proveen. Apóyanos para continuar protegiendo los maravillosos manglares de Bahía Magdalena y del Golfo de California del destino que sufrió el manglar de Tajamar.

Mónica Franco

Aprendiendo a sustituir las bolsas de plástico por bolsas reutilizables de tela en Isla Magdalena, B.C.S.

Este año, continuamos con nuestra labor de disminuir los residuos sólidos generados en Isla Magdalena, B.C.S. Con una iniciativa que promueve el reciclaje y el dejar de consumir plástico, a la vez que ofrece una alternativa económica a los pobladores de la comunidad de Puerto Magdalena, COSTASALVAJE continua esforzándose por conservar los ecosistemas costeros y marinos y la vida silvestre.

La comunidad de Isla Magdalena, llamada Puerto Magdalena, en imagen aérea. Foto: Ralph Lee Hopkins

La comunidad de Puerto Magdalena que se encuentra en Isla Magdalena, en imagen aérea.
Foto: Ralph Lee Hopkins.

 

Con el apoyo de los estudiantes de la Telesecundaria local y su maestro, realizamos un pequeño ejercicio en la comunidad (compuesta por 80 casas), para tener una idea de cuánta basura se genera a la semana y de qué tipo.

 

Los estudiantes de telesecundaria y su profesor quienes participan activamente en todas las iniciativas de Costasalvaje en la isla.

Los estudiantes de telesecundaria y su profesor quienes participan activamente en todas las iniciativas de Costasalvaje en la isla.

 

En 17 hogares, durante una semana llevaron un registro de los residuos generados llenando un formato que debían colocar en un lugar visible de la cocina. Los resultados fueron muy interesantes ya que, efectivamente, el residuo más común fueron las bolsas de plástico.

 

Resultados del ejercicio en donde 17 familias llevaron registro de los residuos generados en casa por una semana.

Resultados del ejercicio en donde 17 familias llevaron registro de los residuos generados en casa por una semana.

 

Las bolsas de plástico son un gran problema ambiental a nivel mundial. Tardan cientos de años en reintegrarse a la tierra y en ese tiempo provocan daños a los ecosistemas. Uno de los efectos de las bolsas de plástico en la fauna que han sido más promovidos es el que provocan en las tortugas marinas. Estas campañas se han enfocado en el hecho de que una bolsa flotando en el agua se parece mucho a una medusa, principal alimento de algunas especies de tortugas marinas.

 

Campaña para promover las consecuencias del uso de bolsas de plástico en la fauna marina. Foto tomada de internet.

Campaña para promover las consecuencias del uso de bolsas de plástico en la fauna marina. Foto tomada de internet.

 

Con estos antecedentes, enfocamos nuestros esfuerzos a promover que los locales sustituyan lo más posible el uso de bolsas de plástico por bolsas reutilizables. Por ello, el siguiente paso fue organizar un taller de elaboración de bolsas de tela con materiales reciclados que incluyó una plática de sensibilización respecto a los efectos que el plástico tiene tanto en los ecosistemas, como en la salud humana. Y es que en Isla Magdalena, al no tener la posibilidad de sacar la basura de la isla, se deposita en un tiradero a cielo abierto en donde es periódicamente quemada. Dependiendo del tipo de plástico, el humo generado contiene químicos que pueden provocar cáncer y/o defectos de nacimiento.

 

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Durante el taller, al que asistieron 13 personas, hablamos de las diferentes maneras de reutilizar una funda de almohada, una playera (o camiseta) o simplemente una sábana que ya no quisieran, para elaborar bolsas. También utilizaos telas y materiales nuevos. La idea es que estas bolsas, más resistentes y más bonitas, sean utilizadas para ir a comprar a las tienditas de la isla o cuando salgan de ésta por víveres a la comunidad más cercana.

Para fomentar que quienes no asistieron al taller se interesaran en elaborar sus propias bolsas o adquirir algunas, acordamos que un pequeño grupo de quienes sí asistieron hicieran más bolsas para vender. Con un evento turístico en puerta en el que se esperaban más de 100 visitantes extranjeros en el pequeño restaurante local, 7 de los asistentes al taller elaboraron un total de 22 bolsas para vender. COSTASALVAJE apoyó al grupo con etiquetas y folletos redactados en inglés para explicar a los visitantes el objetivo del proyecto y la importancia de su colaboración.

 

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Un ‘recuerdito” de Isla Magdalena que no encontrarás en ningún otro lado.

 

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Traducción: “!Bolsas de tela locales hechas a mano! ¡Lleva a casa un recuerdito útil y original! Al hacerlo, no sólo estarás ayudando a los locales de Isla Magdalena, sino que también serás parte de un esfuerzo binacional para conservar los recursos naturales de Bahía Magdalena {…} Ayúdanos a promover el reemplazo de bolsas de plástico por bolsas de tela. !Gracias!”

 

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Posando orgullosas para la cámara.

 

¡El evento fue todo un éxito! Primero porque todas las bolsas se vendieron, lo cual incentiva al grupo para continuar elaborándolas y ofrecerlas a los turistas durante la próxima temporada de avistamiento de ballena gris. Pero también porque la noticia de que habían obtenido ganancias del ejercicio se corrió como pólvora entre los locales, muchos de los cuales se acercaron para involucrarse en el proyecto.

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La última fase de este esfuerzo está en proceso. Colocamos carteles en las tienditas de la isla para promover entre los dueños de las tiendas que dejen de ofrecer bolsas, pero también para sensibilizar a los clientes respecto a si la necesidad de utilizar una bolsa de plástico durante su visita es real. Queremos que cada habitante sepa que las bolsas de plástico no son tan necesarias y que se pueden sustituir por una de tela.

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Nuestra misión en la isla es conservar los paisajes que hacen tan especial a Isla Magdalena. Por lo pronto, seguiremos promoviendo generar menos residuos en la isla. Insistiremos con los peligros que genera el plástico; las ventajas de sustituir las bolsas de plástico por unas de tela; y continuaremos recordándoles el cariño que sienten por los recursos naturales de los cuales dependen todos los habitantes de la isla.

Puerto Magdalena, en Isla Magdalena, B.C.S.

Puerto Magdalena, en Isla Magdalena, B.C.S.

-Mónica Franco

Taller de monitoreo de mamíferos marinos con estudiantes de preparatoria en Bahía Magdalena, B.C.S.

En México, están registradas 47 especies de mamíferos marinos: ballenas, delfines, manatí, lobos marinos, lobos finos, focas y elefantes marinos. El lugar en donde se pueden encontrar más variedad de especies es en la costa occidental de la Península de Baja California. Es en esta región en donde se localiza Bahía Magdalena, una de las 3 lagunas de reproducción de la ballena gris, en donde año tras año, cientos de hembras dan a luz a sus crías.

Una ballena gris migrando durante la temporada reproductiva a las costas occidentales de la Península de Baja California.

Una ballena gris migrando durante la temporada reproductiva a las costas occidentales de la Península de Baja California.

Las características de tamaño, posición geográfica y presencia de ciertos recursos naturales, ofrece un escenario incomparable que es ideal para diversas especies de mamíferos marinos. Por un lado, las islas de barrera crean un sitio protegido del fuerte oleaje del Pacífico, lo cual es perfecto para hembras preñadas y crías recién nacidas, o adultos que buscan pareja para aparearse. En las zonas de mayor profundidad es posible encontrar diversas tipos de peces en abundancia (que en parte se deben a los extensos bosques de manglar), las cuales son el alimento principal delfines y lobos marinos.

Bahía Magdalena ofrece un hábitat único para  mamíferos marinos.

Bahía Magdalena ofrece un hábitat único para mamíferos marinos.

Como parte de las actividades de educación ambiental, capacitación e impulso para promover el orgullo por los recursos naturales locales entre los jóvenes de Bahía Magdalena, por tercer año consecutivo se llevó a cabo el taller de monitoreo de mamíferos marinos. Con el apoyo de personal de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, jóvenes de preparatoria reciben capacitación sobre la biología básica de los mamíferos marinos y aprenden a identificar a las especies más comunes de la región, así como las técnicas más utilizadas para estudiarlos en su ambiente natural.

El taller incluye una sesión práctica, la cual consiste en realizar una navegación por varias horas dentro de la bahía en busca de mamíferos marinos para aprender aspectos relevantes sobre el monitoreo de estas especies. Siguiendo una ruta previamente marcada y protocolos de investigación científica, los estudiantes de preparatoria se mantienen atentos a lo largo del recorrido en busca de delfines, ballenas y lobos marinos. Una vez que detectan la presencia de individuos, toman datos con GPS, fotografías, la temperatura del agua e identifican la especie de la que se trata con el uso de guías de identificación. Asimismo, aprenden sobre buenas prácticas de avistamiento de mamíferos marinos.

Jóvenes de preparatoria durante la sesión práctica del taller.

Jóvenes de preparatoria durante la sesión práctica del taller.

Hasta la fecha, 21 jóvenes han terminado la capacitación y se han registrado numerosos individuos de lobos marinos y 3 especies de delfines (además de la visita invernal de las ballenas grises). Este año, rompimos record y casi 50 alumnos asistieron a las sesiones teóricas, por lo que aún quedan por realizar navegaciones para que éstos últimos completen su adiestramiento. Además, COSTASALVAJE tiene planes para compartir la información generada de estas navegaciones (registros de mamíferos marinos) con instituciones de investigación para que, eventualmente, estos datos aporten información relevante para tomar decisiones respecto al manejo de estas especies.

Jóvenes de preparatoria de Bahía Magdalena que completaron su adiestramiento en monitoreo de mamíferos marinos.

Jóvenes de preparatoria de Bahía Magdalena que completaron su adiestramiento en monitoreo de mamíferos marinos.

Avistamiento de delfines nariz de botella durante la sesión práctica del taller.

Avistamiento de delfines nariz de botella durante la sesión práctica del taller.

La presencia de mamíferos marinos en la bahía (que cambia de acuerdo a la época del año) aunado a la gran riqueza de flora, otro tipo de fauna silvestre, paisajes naturales y las condiciones relativamente prístinas de la bahía, representan un atractivo turístico para los visitantes. Sin embargo, la pesca continua siendo la principal actividad económica en la bahía. Si bien la industria del turismo es un fuente de ingresos para los locales, es difícil cambiar las costumbres de extracción hacia otro tipo de aprovechamiento de los recursos si no se cuenta con la capacitación adecuada ni el adiestramiento apropiado. Con este tipo de talleres, COSTASALVAJE busca lograr dos cosas: 1) Brindar herramientas a los jóvenes de las localidades que les permitan considerar en su vida adulta el realizar una actividad económica no extractiva; 2) Que se conviertan en adultos no sólo conscientes de la importancia de cuidar y respetar los recursos naturales locales, sino que también sepan cómo hacerlo.

Lobo marino que parece estar posando para la cámara. Foto: Octavio Aburto

Lobo marino que parece estar posando para la cámara. Foto: Octavio Aburto

-Mónica Franco

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