IV Congreso Nacional de Ecosistemas de Manglar

Los manglares, imponentes árboles adaptados para sobrevivir en ambientes inundables y con alta salinidad, amados por muchos debido a los importantes servicios ambientales que nos brindan (más información aquí), poco visitados por quienes conocen a sus inquilinos los jejenes y zancudos (lee sobre nuestra aventura en el manglar aquí), con tantas historias aún por contarnos, hacen el importante papel de riñones ecológicos justo en donde se une la tierra y el mar.

México con una superficie de 775, 555 ha de manglares en 2015, representa el 5% de la cobertura total mundial. Cifras que nos enorgullecen, a la par que nos compromente a buscar acciones de conservación, ya que se estima que en las últimas dos décadas se ha perdido aproximadamente el 35% de los manglares en el mundo.

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La primera semana de junio tuvimos la oportunidad de asistir al IV Congreso Nacional de Ecosistemas de Manglar, realizado en Los Mochis Sinaloa, el cual estuvo dedicado a la presentación, difusión y discusión de trabajos sobre el estado actual de la investigación, educación y manejo del ecosistema de manglar frente a la creciente presión antrópica y el cambio climático.

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Durante cuatro días la Universidad Autónoma Intercultural Unidad Los Mochis, nos abrió las puertas para compartir, intercambiar, debatir y encontrar espacios de colaboración. Por nuestra parte, compartimos nuestras experiencias y el trabajo realizado desde COSTASALVAJE en el tema de protección y conservación de manglares, carbono azul y sensibilización ambiental en comunidades aledañas a manglares en el Noroeste de México.

De regreso a casa, con una lista de temas para reflexionar y estudiar, con decenas de ideas nuevas para aplicar en nuestras zonas de trabajo, después de compartir este espacio con personas tan activamente comprometidas por la naturaleza y quienes la habitan, me percibo más optimista.

Agradecemos la invitación y atenciones al Comité Organizador, así como a las manglarologas y manglarologos de México que nos recibieron con los brazos abiertos.

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Manglares y comezón.

Del 14 al 19 de mayo de 2018, el equipo de trabajo de COSTASALVAJE con el apoyo logístico y técnico de CONANP a través del Área de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo-Sinaloa, realizaron un monitoreo de manglares en el Sitio Ramsar Bahía Santa María – Topolobampo – Ohuira, en Sinaloa con el fin de cuantificar el carbono  almacenado en los manglares de la región. Lo anterior como parte del proyecto Carbono Azul que COSTASALVAJE implementa en el Golfo de California.

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Lo que parecía ser un trabajo de campo relajado que comenzaría a la primera horas de luz y terminaría antes del mediodía, se convirtió desde el primer momento en una de las más complicadas , agobiantes, y ponzoñosas jornadas de monitoreo.

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Todo debido a los jejenes, chaquistes, bobitos o como se le conozcan en cada región. Insectos del tamaño de la cabeza de un alfiler pero con la capacidad de desquiciar a la persona más calmada y centrada del planeta.

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Es sabido que los manglares son habitat natural de los mosquitos y jejenes, por lo cual el equipo iba preparados con repelente, pantalón largo, camisa de manga larga y pasamontañas tradicional. Sin embargo, estas protecciones fueron burladas fácilmente por los jejenes que entraban por el más mínimo hueco: cuello de la camisa, puños y ojales. Cada piquete de jejenes ardía como una gotita de limón sobre una herida y generaban una comezón peor que cualquier varicela.

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Aún bajo estas condiciones, ni los insectos ni el calor fueron capaces de frenar nuestro trabajo. El compromiso y profesionalismo de cada uno de los miembros del equipo fue clave para llevar a buen término el trabajo. Se monitorearon siete puntos en tres días, obteniéndose información valiosa para el proyecto. Esta información será procesadas por nuestros socios en la Universidad de Griffith en Australia para conocer el valor y contribución de los manglares de Sinaloa en la absorción y almacenamiento de CO2 y su papel para las metas de México del acuerdo de París.

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Además, esta experiencia permitió perfeccionar la indumentaria de trabajo; ahora, incorporamos un velo y guantes, los cuales dificultan la maniobra dentro del humedal pero mantienen alejados a los jejenes de nuestra piel.

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Escribimos esta nota 5 días después del incidente con los mosquitos, y ¡aún tenemos comezón! Sin duda, a partir de ahora incluiremos a los jejenes en la lista de fauna salvaje.

Fotografías: Alberto Mendoza Flores, Área de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo de California – CONANP.

IMPAC 4 en Chile, un espacio y momento ideal para la conservación.

La primera semana de septiembre de 2017, el equipo internacional de COSTASALVAJE viajó a Chile, para participar en el Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas IMPAC4— en la ciudad costera de La Serena.

Nuestro objetivo fue presentar nuestro trabajo de conservación costera y marina ante la comunidad internacional, y aprender sobre las estrategias más vanguardistas y exitosas que ayudan a conservar las áreas marinas protegidas más importantes del mundo.

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¡Feliz día Mundial de las Tortugas (marinas)!

Las tortugas marinas son algunos de los animales más antiguos del mundo, han existido por aproximadamente más de 100 millones de años. Lamentablemente, debido a las presiones naturales y humanas, ahora son clasificados como especies amenazadas o en peligro de extinción. Pero ¿por qué las celebramos? Las tortugas marinas juegan un papel importante en el mantenimiento de la salud de nuestros océanos.

A continuación les presentamos 7 datos interesantes sobre las tortugas marinas:

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El Presidente Peña Nieto establece reserve marina en las islas de Baja California protegiendo 1.2 millones de hectáreas.

Coronado Islands, offshore of the US-MEXICO border, Pacific Ocean, Baja California, Mexico

Coronado Islands, offshore of the US-MEXICO border, Pacific Ocean, Baja California, Mexico, foto por Ralph Lee Hopkins

COSTASALVAJE  felicita al presidente Peña Nieto y a la Secretaria del Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMRNAT) por finalmente declara la Reserva de la Biosfera de las Islas de Baja California y proteger 1.2 millones de hectáreas. La nueva reserva está compuesta de 21 islas las cuales incluye las islas Coronado, Todos Santos, Cedros, Guadalupe, y Magdalena.

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COSTASALVAJE, Ramsar y Panamá.

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A principios de octubre COSTASALVAJE participó en el curso “Planes de Manejo en Humedales” en Boca del Toro, Panamá.

El curso fue impartido por el Centro Regional Ramsar para el Hemisferio Occidental y tuvo por objetivo: “Proveer a profesionales de la región relacionados con el manejo de humedales de los lineamientos de la Convención Ramsar para la elaboración y aplicación de planes de manejo“.

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Mas de 7,500 llantas recolectadas en Tijuana

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WILDCOAST,  en conjunto con la Secretaria de Protección al Ambiente del Estado de Baja California y la empresa GEN (Grupo PASA), pusieron en marcha el proyecto piloto de recolección de llantas desde el pasado mes de Mayo en algunas zonas vulnerables en la Ciudad de Tijuana. Principalmente en Canon de los laureles y canon del Matadero. Hasta la fecha se han realizado 5 recolecciones con un promedio de 75.9 toneladas, alrededor de 7,590 llantas. 

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COSTASALVAJE lanza proyecto piloto para recoger y reciclar llantas de desecho en Tijuana.

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Estamos orgullosos de por fin arrancar este proyecto para recoger y reciclar más de 50,000 llantas de desecho en la región de Tijuana y San Diego. Este proyecto coordinado por COSTASALVAJE se llevara acabó de mayo del 2016 hasta abril del 2017, en colaboración con la Secretaria de Protección al Ambiente (SPA) y Promotora Ambiental S.A. de CV y gracias al apoyo financiero del estado de California, a través de su agencia de reciclaje CalRecycle.

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Taller de monitoreo de mamíferos marinos con estudiantes de preparatoria en Bahía Magdalena, B.C.S.

En México, están registradas 47 especies de mamíferos marinos: ballenas, delfines, manatí, lobos marinos, lobos finos, focas y elefantes marinos. El lugar en donde se pueden encontrar más variedad de especies es en la costa occidental de la Península de Baja California. Es en esta región en donde se localiza Bahía Magdalena, una de las 3 lagunas de reproducción de la ballena gris, en donde año tras año, cientos de hembras dan a luz a sus crías.

Una ballena gris migrando durante la temporada reproductiva a las costas occidentales de la Península de Baja California.

Una ballena gris migrando durante la temporada reproductiva a las costas occidentales de la Península de Baja California.

Las características de tamaño, posición geográfica y presencia de ciertos recursos naturales, ofrece un escenario incomparable que es ideal para diversas especies de mamíferos marinos. Por un lado, las islas de barrera crean un sitio protegido del fuerte oleaje del Pacífico, lo cual es perfecto para hembras preñadas y crías recién nacidas, o adultos que buscan pareja para aparearse. En las zonas de mayor profundidad es posible encontrar diversas tipos de peces en abundancia (que en parte se deben a los extensos bosques de manglar), las cuales son el alimento principal delfines y lobos marinos.

Bahía Magdalena ofrece un hábitat único para  mamíferos marinos.

Bahía Magdalena ofrece un hábitat único para mamíferos marinos.

Como parte de las actividades de educación ambiental, capacitación e impulso para promover el orgullo por los recursos naturales locales entre los jóvenes de Bahía Magdalena, por tercer año consecutivo se llevó a cabo el taller de monitoreo de mamíferos marinos. Con el apoyo de personal de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, jóvenes de preparatoria reciben capacitación sobre la biología básica de los mamíferos marinos y aprenden a identificar a las especies más comunes de la región, así como las técnicas más utilizadas para estudiarlos en su ambiente natural.

El taller incluye una sesión práctica, la cual consiste en realizar una navegación por varias horas dentro de la bahía en busca de mamíferos marinos para aprender aspectos relevantes sobre el monitoreo de estas especies. Siguiendo una ruta previamente marcada y protocolos de investigación científica, los estudiantes de preparatoria se mantienen atentos a lo largo del recorrido en busca de delfines, ballenas y lobos marinos. Una vez que detectan la presencia de individuos, toman datos con GPS, fotografías, la temperatura del agua e identifican la especie de la que se trata con el uso de guías de identificación. Asimismo, aprenden sobre buenas prácticas de avistamiento de mamíferos marinos.

Jóvenes de preparatoria durante la sesión práctica del taller.

Jóvenes de preparatoria durante la sesión práctica del taller.

Hasta la fecha, 21 jóvenes han terminado la capacitación y se han registrado numerosos individuos de lobos marinos y 3 especies de delfines (además de la visita invernal de las ballenas grises). Este año, rompimos record y casi 50 alumnos asistieron a las sesiones teóricas, por lo que aún quedan por realizar navegaciones para que éstos últimos completen su adiestramiento. Además, COSTASALVAJE tiene planes para compartir la información generada de estas navegaciones (registros de mamíferos marinos) con instituciones de investigación para que, eventualmente, estos datos aporten información relevante para tomar decisiones respecto al manejo de estas especies.

Jóvenes de preparatoria de Bahía Magdalena que completaron su adiestramiento en monitoreo de mamíferos marinos.

Jóvenes de preparatoria de Bahía Magdalena que completaron su adiestramiento en monitoreo de mamíferos marinos.

Avistamiento de delfines nariz de botella durante la sesión práctica del taller.

Avistamiento de delfines nariz de botella durante la sesión práctica del taller.

La presencia de mamíferos marinos en la bahía (que cambia de acuerdo a la época del año) aunado a la gran riqueza de flora, otro tipo de fauna silvestre, paisajes naturales y las condiciones relativamente prístinas de la bahía, representan un atractivo turístico para los visitantes. Sin embargo, la pesca continua siendo la principal actividad económica en la bahía. Si bien la industria del turismo es un fuente de ingresos para los locales, es difícil cambiar las costumbres de extracción hacia otro tipo de aprovechamiento de los recursos si no se cuenta con la capacitación adecuada ni el adiestramiento apropiado. Con este tipo de talleres, COSTASALVAJE busca lograr dos cosas: 1) Brindar herramientas a los jóvenes de las localidades que les permitan considerar en su vida adulta el realizar una actividad económica no extractiva; 2) Que se conviertan en adultos no sólo conscientes de la importancia de cuidar y respetar los recursos naturales locales, sino que también sepan cómo hacerlo.

Lobo marino que parece estar posando para la cámara. Foto: Octavio Aburto

Lobo marino que parece estar posando para la cámara. Foto: Octavio Aburto

-Mónica Franco

Todos x el manglar: estudiantes de secundaria trabajando por la conservación de manglares en Bahía Magdalena

Puerto San Carlos, en Bahía Magdalena (Baja California Sur), es una comunidad pesquera de poco más de 4,000 habitantes rodeada de extensos bosques de manglar.  Los servicios ambientales que brindan las 24,000 hectáreas de manglares presentes en Bahía Magdalena influyen tanto en la alta productividad pesquera (que representa el 70%  de las pesquerías del estado), como en la cantidad turistas que visitan esta comunidad cada año, convirtiéndolas en las 2 principales actividades económicas del puerto.  Aún así, este valioso ecosistema enfrenta serias amenazas debido al desarrollo mal planeado, la falta de infraestructura y servicios públicos (drenaje, colecta de basura) y a una falta de cultura de cuidado de los manglares y de los beneficios que aportan.

La comunidad de Puerto San Carlos, Bahía Magdalena, desde el aire.

La comunidad de Puerto San Carlos, Bahía Magdalena, desde el aire.

Conscientes de esta problemática, un grupo de 5 estudiantes entusiastas de la secundaria local, guiados por una maestra con mucha visión, se propusieron hacer algo al respecto. Incentivados por un concurso a nivel nacional llamado “Diseña el cambio” (en inglés, Design for chance), promovido en México por la Fundación Educaruno, desarrollaron el proyecto “Todos x el manglar”. El objetivo del concurso es que los estudiantes identifiquen problemáticas en su localidad, imagen soluciones que les beneficien a ellos y a la comunidad a futuro, y realicen actividades que representen el cambio necesario para hacer frente al problema.

La profesora Nora Guadalupe Olivares y sus alumnos Francisco Cortéz, María de Jesús Aragón, Patricia Dalay Higuera, Olga Rosalía Barraza y Francisco de Jesús Ledesma nos compartieron su experiencia en una reunión dentro de su misma escuela.

Orgullosos, los 5 estudiantes portan la playera color verde brillante que mandaron hacer en honor al proyecto, con la leyenda Todos x el manglar. Sonríen nerviosos al presentarse y decirme que todos van en 2do año de secundaria. La profesora Nora comienza explicando que decidió involucrarse en el concurso debido a que, a la par, llevó un diplomado en línea que lleva el mismo nombre (“Diseña el cambio”), por lo que estaría mejor preparada para asistir a los alumnos. María fue la primera en integrarse ya que ella, por invitación de la maestra, fue quien armó el equipo al invitar a los otros 4 compañeros.

Uno de los requisitos del concurso es presentar un video con los resultados del desarrollo del proyecto, el cual comprende cuatro fases: Siente, Piensa, Haz y Comparte.

Durante Siente, “los reuní y les hice ver la necesidad de observar su entorno para darse cuenta de aquello que no funcionaba bien o que representaba un problema, o que no se le estaba dando la importancia debida para que, en un momento dado pudieran decir: esto puede cambiar”, señala la profesora Nora.

El equipo "Todos x el manglar"

El equipo “Todos x el manglar”

Los chicos, después de reunirse y discutir, decidieron que concentrarse en el fenómeno de la disminución de la producción pesquera y de mariscos en los últimos años y que afecta a la economía local. “Es un recurso [los mariscos] que ayuda al desarrollo económico”, dice tímidamente Patricia. Los 5 jóvenes tenían muy claro que las pesquerías locales dependen de la salud de los manglares: “Cuándo éramos pequeños, algunos grupos [organizaciones conservacionistas] iban a nuestra escuela (…) ellos nos impartían pláticas sobre el manglar y lo hacían con frecuencia viendo que nosotros podíamos hacer el cambio…” nos compartió Francisco y añadió “Esto porque las personas grandes tienen sus costumbres y así viven ya”. Finalmente, esta fase culminó con los jóvenes dándose cuenta de que la basura representaba una amenaza latente en los manglares, sobre todo “en los lugares cercanos a las casas que están a la orilla del pueblo, donde encontramos más basura”, comenta María.

El objetivo, en palabras de  Jesús fue “(…) difundir la importancia de los manglares en la comunidad (…) esto es muy importante para la economía porque [la pesca] es la actividad principal, aquí en el puerto”. Olga añadió: “incluso beneficia a la población cuando es temporada de huracanes porque es una de las principales [barreras] que nos protegen de las fuertes corrientes de aire y algunas mareas que pueden ser muy altas”.

En la fase de Piensa, realizaron una investigación consultando en la biblioteca escolar y por internet y trataron de imaginarse de qué forma podían alcanzar el objetivo del proyecto. Así pudieron planear las actividades de la siguientes fases y cómo llevarlas a cabo. Durante la tercera fase, Haz, realizaron una práctica de siembra de 600 semillas de mangle junto a compañeros de la escuela y realizaron limpieza en algunas zonas cercanas a la comunidad. Finalmente, durante Comparte “trabajamos con niños de primaria con concursos de dibujo y realizamos diferentes actividades para informarles de nuestro proyecto” dijo Jesús. Los chicos tomaron fotografías durante todas sus actividades y un maestro de la escuela les ayudó editar este video:

Cuando les pregunté qué etapa les había gustado, sus respuestas revelan algo de su personalidad pero dejan muy claro una pasión por lo que hicieron. A Jesús y a María les gustó la fase de Haz porque en palabras de esta última “fue cuando ayudamos más al manglar al sembrar semillas”. Patricia nos dijo que fue la fase de Comparte la que más disfrutó porque “pudimos convivir con los niños de preescolar, primaria y secundaria. Hicimos una actividad de hacer una figura con botellas verdes [de plástico PET]… el concurso de dibujo y entregar los premios a los ganadores”. Para Olga fue una combinación de Haz y Comparte, “en Haz, porque pudimos convivir más con nuestros compañeros y realizar diferentes actividades que fueron entretenidas y además ayudábamos a una buena causa. Comparte porque pudimos promover nuestro proyecto y que se dieran cuenta de la importancia del manglar.” Francisco lo resumió muy bien al decir: “Todas me gustaron porque todas estaban relacionadas”.

El esfuerzo de este gran equipo valió la pena: de casi 5,000 proyectos sometidos a nivel nacional, fueron uno de los 25 proyectos ganadores. En septiembre viajan a Monterrey para participar en un intercambio de experiencias con los otros 24 equipos ganadores. Sin duda, un premio bien merecido y una aventura que les dejará mucho aprendizaje.

Vista de la página de internet del concurso "Diseña el cambio" donde aparece como ganador el proyecto "Todos x el manglar"

Vista de la página de internet del concurso “Diseña el cambio” donde aparece como ganador el proyecto “Todos x el manglar”

Cuando les pregunto cómo recibieron la noticia de que habían ganado, se ríen todos al unísono. La profesora Norma confiesa: “cuando sometimos el proyecto, poco después enviaron una confirmación de recibido junto a otros casi 5,000 proyectos que entraron…prácticamente era una aguja en un pajar, pero valía la pena intentarlo, vamos a hacer un buen papel, pensé”. Entre risas de todos dice: “No lo podíamos creer, estábamos separados todos [conectados en línea], pero a la vez todos juntos, gritando como locos”. “Todos nos vinimos a la escuela con la camiseta otra vez, y al día siguiente también” dice Patricia por encima de las risas de los demás.

Sus familias tampoco lo creían, pero una vez que la noticia se asentó los felicitaron a ellos a sus compañeros. Obviamente, todos están orgullosos de ellos. Jesús nos dice que su mamá “estaba muy emocionada porque le conté que eran 5,000 proyectos”. A María al principio no le creyeron, “mi mamá me dijo que esperara a que hablara con la maestra al día siguiente para confirmar y ya que le dije que sí había pasado, se puso muy feliz”. Patricia y Olga le hablaron a toda su familia durante la noche “todos me felicitaron y mandaron felicitaciones a mis compañeros”. Francisco dijo “me felicitaron mucho a mí y al equipo porque somos muy jóvenes y es un gran logro”.

Al preguntarles sobre el aprendizaje que tuvieron de esta experiencia (además de ya ser todos unos expertos en los servicios ambientales de los manglares), una vez más, sus respuestas me sorprenden. “Primeramente, a querer más el ambiente porque es una parte importante de nuestra vida y de nuestra cultura.” confiesa Jesús.  María tiene un punto de visto algo diferente: “Personalmente, fue a no rendirnos porque siempre trabajamos con ánimos”. Patricia confía en que hayan sido los jueces quienes aprendieron algo también: “(..)si los jueces se quedaron impresionados [porque los eligieron], se podría decir que miraron muy importante el significado de nuestro proyecto”. Olga añadió “(…)aprendí más sobre el trabajo en equipo porque cuando nos reuníamos a hacer investigaciones o entrevistas, todos nos apoyábamos un poco. Finalmente, Francisco comparte “Como teníamos mucho entusiasmo, aprendimos sobre el compañerismo” ya que debían continuar con sus labores escolares y en casa como de costumbre y el que todos hicieron el colaboraran, lo hacía más fácil.

Al final, todos coinciden en lo que debe seguir al regresar de Monterrey, pero Patricia parece haberlo puesto con mejores palabras “Sigue otra nueva etapa, pero no es nueva, porque debemos seguir compartiendo, seguir imaginando, seguir diciéndole a los demás que no saben, compartiendo la importancia y seguir participando. Que si vemos a alguien tirar la basura decirle que no debe hacerlo porque es importante cuidar el ambiente, o no talar los manglares, decirles que no lo hagan ni hacerlo nosotros, contagiar también nuestros familiares.”

El equipo ha accedido a unirse a la campaña #mangleESvida en donde COSTASALVAJE busca conservar 61 millas de línea de costa con manglares en Bahía Magdalena. En las comunidades de este importante humedal costero, estamos llevando a cabo difusión de los servicios ambientales de los manglares a través de pláticas a líderes locales y grupos organizados, y en las escuelas en los 3 niveles educativos. Ellos ya son parte del cambio. Su visión de los recursos naturales de su comunidad es parte de nuestra misión de conservación. Tomemos su ejemplo y seamos líderes de la conservación en nuestra comunidad.

En el sentido de las manecillas del reloj: Francisco, Jesús, Olga, Patricia y María.

En el sentido de las manecillas del reloj: Francisco, Jesús, Olga, Patricia y María.

-Mónica Franco

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