CONANP y sus socios logran la protección de playa Morro Ayuta en Oaxaca

Playa Morro Ayuta se localiza en el corredor costero chontal-zapoteco, en el municipio de San Pedro Huamelula, Oaxaca a 45 minutos de Huatulco. En sus 15 km de extensión se presenta el fenómeno de “arribadas” en el que en una sola noche pueden llegar simultáneamente a desovar miles de tortugas.

Para promover la conservación de esta playa, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas solicitó en acuerdo de destino la Zona Federal Marítimo Terrestre (ZOFEMAT) de Playa Morro Ayuta. La ZOFEMAT es una franja de 20 m de ancho que se mide a partir de la línea de marea más alta, hacia tierra adentro. Es un bien público que puede ser concesionado a favor de un particular o de una dependencia de gobierno. Un acuerdo de destino es una concesión, pero otorgada a una dependencia gubernamental con el objetivo de que sea utilizado para cumplir la misión para la cual la dependencia fue creada. La existencia de un acuerdo de destino implica que nadie más puede desarrollar actividades en esa zona, excepto, en este caso, la CONANP.

Así, después de dos años de gestiones y seguimiento, el 18 de abril de 2018, fue finalmente publicado en el Diario Oficial de la Federación, el decreto por el cual se otorga en destino a la CONANP, los 15 km de playa Morro Ayuta. Este es un gran paso hacia la protección de una de las playas más importantes del mundo para la tortuga golfina y para la conservación de los recursos naturales más valiosos de México.

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Tortugas golfina apareandose en Oaxaca. Foto: Claudio Contreras

 

La costa de Oaxaca es una de las regiones más diversas de México, cultural y biológicamente. Aquí anidan cuatro de las siete especies de tortugas marinas del mundo: prieta (Chelonia mydas), carey (Eretmochelys imbricata), laúd (Dermochelys coriacea) y golfina (Lepidochelys olivacea), consideradas en peligro de extinción.

Entendiendo la relevancia de las playas de anidación, el Centro Mexicano de la Tortuga (CMT), estableció en esos sitios los Centros par la Conservación de las Tortugas Marinas (CPTM) o “campamentos tortugueros”. Estos campamentos monitorean durante la temporada de anidación y realizan otras acciones de manejo contra depredadores y saqueadores, con la participación e involucramiento activo de las comunidades aledañas. Morro Ayuta cuenta con uno de estos centros en donde la comunidad de Rio Seco, participa año tras año en acciones de monitoreo.  Sin embargo, el monitoreo y la vigilancia contra el saqueo, no son las únicas acciones necesarias para proteger a las tortugas marinas y su hábitat.

En 2017, COSTSALVAJE monitoreó esta playa en conjunto con el CMT estimando que dos millones de tortugas golfinas colocaron sus nidos, un nuevo récord histórico. Esto la ha convertido en una de las playas más importante a nivel mundial para la especie, junto a la también playa oaxaqueña, Escobilla. Sin embargo, Morro Ayuta contaba con ninguna designación oficial para su protección,

Una de las principales amenazas de las playas de anidación de las tortugas, a nivel mundial, es el desarrollo costero no planeado. Proyectos inmobiliarios, carreteras y la iluminación y ruido que conllevan, eliminan el espacio disponible para anidación y/o inhiben a las tortugas para que lleguen a la playa. Es por esta amenaza, que es de gran relevancia que los 15 km de ZOFEMAT en Playa Morro Ayuta hayan sido destinados al servicio de CONANP.

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Arribada de miles de tortugas golfina en playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras

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Una tortuga golfina anidando en Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras

 

Ahora, seguimos trabajando para impulsar otras estrategias que promueven la protección de esta playa. Estamos colaborando muy de cerca con el CMT, CONANP, las comunidades y nuestros socios para promover la creación de un área natural protegida en Morro Ayuta y lograr la declaratoria como sitio Ramsar de importancia internacional. Para COSTASALVAJE, es importante agregar el mayor número de capas de protección posibles a sitios clave para la supervivencia de la fauna silvestre, pues así aumentamos las posibilidades de que continúen existiendo para las generaciones futuras.

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El luchador El Hijo del Santo, apoya nuestros esfuerzos de conservación de tortugas marinas en Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras

Dorismar tortugas

La campaña de COSTASALVAJE, “Yo no como huevos de tortuga” fue un éxito a nivel mundial. Deportistas, cantantes, personalidades y la modelo Dorismar se unieron a la campaña.

 

Nuestro trabajo de conservación de tortugas en Oaxaca llega más allá de playa Morro Ayuta. Desde 2013, trabajamos implementando estrategias exitosamente para combatir las amenazas a las que se enfrentan las tortugas marinas. Hemos sensibilizado a más de 500 estudiantes y adultos sobre la importancia de las tortugas marinas en comunidades cercanas a estas playas; apoyamos en el monitoreo de la temporada de arribadas; realizamos campañas de comunicación que han llegado a millones de personas; y también capacitamos y desarrollamos material de difusión para atender derrames de petróleo que afectan a la fauna y las playas. Sin embargo, estas estrategias requieren de ser fortalecidas a través de políticas públicas que promueven la conservación y protección de estas especies y su hábitat. Por ello, la estrategia de acuerdo de destino implementada por CONANP beneficiará el futuro de la especie.

Ayer, fue un gran día para la conservación. Hoy, seguimos trabajando arduamente para que esos días sean cada vez más frecuentes.

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Una tortuga golfina regresa al mar después de poner sus huevos en un punto desconocido de Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras

COSTASAVAJE organiza el “Simposio de Humedales y su Conservación”

Un humedal es una zona de transición entre un sistema terrestre y uno acuático donde existe una inundación permanente o intermitente. Según la definición de Ramsar los humedales abarcan todos los ríos y lagos, acuíferos subterráneos, marismas y pantanos, turberas, pastizales húmedos, oasis, deltas y bajos de mareas, estuarios, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y sitios artificiales como arrozales, reservorios, salinas y estanques piscícolas. Los humedales son ecosistemas muy productivos y bastante diversos, brindan importantes servicios ambientales y suministran agua potable.

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Delta del Río Colorado en Baja California, México.

La Convención Ramsar es un tratado internacional cuya misión es “la conservación y el uso racional de los humedales mediante acciones locales y nacionales y gracias a la cooperación internacional, como contribución al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo”. En México la SEMARNAT es la autoridad administrativa de la Convención y la CONANP es el punto focal y ambos son el contacto directo con la Secretaría de la Convención Ramsar (Gland, Suiza). Los humedales de mayor importancia son designados por la Convención como Humedales de Importancia Internacional (Sitios Ramsar) y México es el segundo país con más sitios, con 142, seguido de Reino Unido que cuenta con 173.

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Humedal del Delta el Río Colorado en Baja California.

En el Estado de Baja California siete humedales han sido designados Humedales de Importancia Internacional por Ramsar. Por lo que su protección y conservación es de gran relevancia, y existen diversas Organizaciones de la Sociedad Civil trabajando para lograrlo, entre ellas COSTASALVAJE.

Difundir el trabajo que se hace para conservar los humedales es clave, de igual manera ayuda a que las comunidades cercanas a estos ecosistemas estén al tanto de los beneficios que les brindan, del valor que tiene cuidarlos y mantenerlos sanos.

Por lo cual COSTASALVAJE organizó un simposio sobre humedales y su conservación en el cual se difundió el trabajo que se hace en los sitios Ramsar de Baja California, no obstante, de transferir conocimiento acerca de estos valiosos ecosistemas.

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El simposio tuvo lugar en Mexicali, Baja California, México –aprovechando que aquí se encuentran 2 de los 7 sitios Ramsar, el “Delta del Río Colorado” y el “Sistema de Humedales Remanentes del Delta del Río Colorado”. Asistió el público en general y los ponentes fueron personas tanto de gobierno (Secretaría de Protección al Ambiente, CONANP, Coordinación Nacional de Atención a Humedales y Zonas Costero Marinos) como de las asociaciones civiles involucradas (Sonoran Institute México, Pro Esteros, Pronatura Noroeste, COSTASALVAJE, Jardín Botánico de San Quintín, The Nature Conservancy, Asociación Ecológica de Usuarios del Río Hardy-Colorado y Salvemos las Lagunas) así como de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC). El simposio tuvo una asistencia de alrededor de 80 participantes aproximadamente.

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Este evento sirvió como un espacio para sumar acciones de conservación, también funcionó para reunir a personas empoderadas en la conservación, para organizar un frente a favor de la conservación de estos ecosistemas tan importantes para la vida.

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Adaptación al Cambio Climático en Comunidades costeras de Laguna San Ignacio, Baja California Sur.

La Reserva de la Biosfera El Vizcaíno se localiza en la parte media de la Península de Baja California. Es una de las Áreas Naturales Protegidas más grandes de México que cuenta con alrededor de 400 km de línea de costa sobre el litoral del Océano Pacífico.

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La costa occidental de El Vizcaíno se caracteriza por sus extensas planicies. Algunas de éstas se encuentran a escasos centímetros por encima del nivel medio del mar, lo que las convierte en áreas altamente susceptibles a los efectos del cambio climático. Es por ello que en los últimos meses COSTASALVAJE ha enfocado esfuerzos para identificar los riesgos y necesidades de las comunidades costeras más vulnerables de la Reserva de la Biosfera frente a esta amenaza climática.

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Recientemente realizamos un tercer taller de Adaptación al Cambio Climático en las comunidades costeras de El Cardón-La Escuelita. Durante esta sesión contamos con la participación de alrededor de 37 habitantes, entre ellos pescadores, amas de casa, profesores y una nutrida asistencia de estudiantes de nivel bachillerato. El objetivo del taller fue identificar de manera participativa las principales amenazas que los habitantes de estas comunidades costeras identifican como parte de los efectos del Cambio Climático, así como cuáles son las medidas o estrategias de mitigación que están implementando o proyectan realizar a futuro para reducir sus impactos.

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Estas comunidades costeras, conformada en su mayoría por habitantes dedicados a la pesca y servicios turísticos, asentados sobre extensas planicies de la rivera de Laguna San Ignacio, mencionaron que en la región en la que habitan se empiezan a sentir los efectos del Cambio Climático, siendo las inundaciones recurrentes generadas por el incrementos del nivel del mar y recurrentes mareas altas. Asimismo, han notado modificaciones en la línea de costa que han llegado a afectar algunos sitios de uso pesquero.

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En este taller, se observan amenazas similares a las registradas en talleres anteriores, donde la disminución de la producción de especies comerciales de pesca, asociadas al incremento en la temperatura de las aguas marinas circundantes, es de alta preocupación. La pérdida de la cobertura del manglar que resguarda las costas de la porción sur de la Laguna San Ignacio, es igual una preocupación mayor para los habitantes de estas comunidades costeras ya que saben que entre los servicios ecosistémicos que brindan está la crianza y alimentación de especies comerciales, protección de las costas y de sus viviendas.

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Conscientes del medio en el que habitan, presentaron propuestas concretas para atender las amenazas. Reconocen la importancia de contar con un plan de evacuación e incluso, un plan de reubicación o construcción de casa habitación en zonas altas, es decir, reubicar los asentamientos humanos hacia áreas alejadas de arroyos y esteros. Identificaron también la necesidad de la construcción y mantenimiento de infraestructura de comunicación adaptada para resistir el paso de arroyos que crecen considerablemente con las lluvias torrenciales generadas por los huracanes que llegan a alcanzar la costa occindental de la Reserva de la Biosfera, y que impactan algunos tramos de las rutas de acceso a las comunidades, es decir, proponen la construcción de puentes sobre los cauces de arroyos.

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Con estos ejercicios participativos, COSTASALVAJE busca conocer los riesgos y necesidades de las comunidades costeras y en conjunto con ellas, impulsar la búsqueda e identificación de alternativas para hacer frente al Cambio Climático, reduciendo los riesgos para sus habitantes, pero al mismo tiempo, promoviendo la conservación de los ecosistemas costeros y marinos y de la vida silvestre que en ellos habita.

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Agradecemos la participación abierta y entusiasta de pescadores, amas de casa, maestros, estudiantes y pobladores en general de las comunidades El Cardón y La Escuelita del Ejido Luís Echeverría. Gracias por continuar siendo una fuente de inspiración para nuestro equipo de trabajo.

Avanzando hacia un futuro azul: La Cumbre Mundial del Océano 2018

2.jpgCOSTASALVAJE tuvo la oportunidad de asistir a la Cumbre Mundial del Océano en Cancún, México. La cumbre fue una experiencia increíble que nos brindó la oportunidad de escuchar y conversar con líderes empresariales, conservacionistas y altos funcionarios gubernamentales de todo el mundo para colaborar en la conservación de la salud del océano a largo plazo. Asistieron el Presidente de México, Enrique Peña Nieto, el Secretario de Medio Ambiente de México, Rafael Pacchiano y la Ministra de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, Catherine McKenna.

El equipo de COSTASALVAJE pudo establecer contactos con funcionarios de la Secretaría de Medio Ambiente de México, y hablar con el Secretario de Medio Ambiente Pacchiano sobre nuestra Iniciativa de Carbono Azul en México. También nos reunimos con funcionarios de la Agencia Ambiental de Abu Dhabi, Canadá y Estados Unidos, así como con nuestros colegas del World Wildlife Fund, Pew Charitable Trusts, el equipo de Conservación Internacional, así como con nuestros socios de Packard Foundation y El Centro Mexicano para la Conservación de la Naturaleza, entre otros.

Emirates.jpg“La Cumbre del Océano reiteró nuestra creencia de que la Iniciativa de Carbono Azul de COSTASALVAJE es realmente innovadora. Con cada conversación y durante los páneles, descubrimos que hay un gran interés tanto en la capacidad de los manglares para reducir las emisiones de carbono, así como en las posibilidades de que el carbono azul reactive  el mercado global de carbono “, dijo Eduardo Nájera, Director de COSTASALVAJE en México.

1.jpgUno de los objetivos principales de esta conferencia fue aumentar el compromiso del sector privado con la conservación del océano. Muchas discusiones exploraron nuevas formas para que el sector privado invierta y financie la sostenibilidad del océano.

“Cada líder que habló en la Cumbre Mundial del Océano enfatizó que más que nunca necesitamos invertir en la preservación del océano de una manera sostenible”, dijo Fay Crevoshay, Directora de Comunicaciones y Políticas Públicas de COSTASALVAJE. “Ese es nuestro camino hacia un futuro azul”.    

Bahías de Huatulco en Oaxaca protege sus corales y a sus visitantes

Turismo y responsabilidad ambiental

Uno de los principales atractivos de Huatulco son sus bahías, donde se pueden realizar distintas actividades como los paseos en lancha, el snorkel y el buceo. Gracias a que la zona alberga uno de los pocos arrecifes coralinos bien desarrollados y conservados que existen en México, estas actividades se vuelven de gran importancia para la comunidad pues son una fuente significativa de ingresos económicos.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más importantes de nuestro planeta. Debido a su estructura tridimensional sirven como refugio a peces, invertebrados, algas y muchos otros organismos importantes para las comunidades.

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Pez juvenil de seneorita dorada en en el arrecife de coral de una de las Bahías de Huatulco. Foto: Claudio Contreras

La falta de buenas prácticas turísticas dentro de los arrecifes de coral han dañado a estos ecosistemas, lastimando a las colonias que sólo crecen un par de centímetros al año. Algunos de estos daños son ocasionados por contacto directo de manos, pies y aletas, el uso de bloqueador solar y el impacto por anclas.

Entre menos profundo sea el arrecife de coral, más probabilidades hay de que los turistas (buzos o que practican el snorkel) lo golpeen con las aletas y las manos. Para facilitar que los visitantes identifiquen las zonas en donde el coral es muy somero, se instalaron líneas de boyas que delimitan las áreas en donde no se debe nada y así disminuir el riesgo de impacto con el arrecife.

Las anclas de las embarcaciones se utilizan para evitar que la embarcación se desplace mientras espera a los turistas que están debajo del agua, por lo que es una medida de seguridad. Sin embargo, su uso destruye las frágiles colonias de coral. Las alternativas para evitar esta situación es anclarse en sitios alejados de los corales, pero también de los turistas bajo el agua; o en fondos de arena, difíciles de ubicar si no hay buena visibilidad en el agua. Por ello, sin duda, la mejor alternativa es el uso de boyas de amarre.

Una boya de amarre consiste en una argolla de metal anclada firmemente en el fondo marino (ya sea en roca o en arena). A esa argolla se ata un cabo (o cuerda) con una boya a la cual se puede sujetar o amarrar una embarcación para evitar que ésta se aleje de la zona. Cada boya de amarre tiene capacidades distintas respecto al número de embarcaciones que puede sostener y el tamaño de éstas.

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Boyado para delimitar una zona poco profunda de arrecifes de coral en Huatulco.

Boya de amarre en el Parque Nacional Huatulco.

A la par con el incremento del turismo y el rápido desarrollo costero de Oaxaca, la amenaza de impactos por anclas de las embarcaciones sobre los corales se intensifica. Por ello, COSTASALVAJE en colaboración con el Parque Nacional Huatulco (PNH) y el gobierno municipal han trabajado en la protección de los arrecifes de Bahías de Huatulco, instalando sistemas de amarre efectivos (boyas de amarre) para las embarcaciones.

Recientemente, con el apoyo de especialistas en instalación de boyado, COSTASALVAJE impartió una capacitación en “Instalación de anclajes tipo mantarraya para boyas de amarre”. El objetivo fue capacitar a 6 guardaparques del PNH con los conocimientos y habilidades necesarios para instalar estos sistemas de anclaje y así, en el futuro, ampliar el sistema de boyado del PNH.

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Guardaparque del PNH instalando el anclaje para la argolla de la boya de amarre.

Este esfuerzo contó además con la participación de prestadores de servicios turísticos. Ellos participaron, primero, en el diseño del sistema de boyado, a través de talleres participativos para definir los sitios en los que era necesario instalar las boyas. Además,  apoyaron en la difusión entre sus compañeros para dar un adecuado uso al sistema de boyado.

El buen uso del boyado

Cuando hablamos del uso adecuado del boyado, nos referimos a sencillas indicaciones a seguir para mantener la infraestructura en buenas condiciones y asegurar su uso de manera correcta. En el PNH, las reglas del buen uso del boyado son:

-Amarre de únicamente 1 embarcación de máximo 40 pies por boya amarilla (boya de amarre) instalada

-No golpear la boya con la embarcación al acercarse a la misma

-Amarrarse del cabo que cuelga de la boya y NO directamente de la boya

-Fomentar el uso de las boyas para amarrarse entre los prestadores de servicios turísticos.

En diferentes salidas al campo por parte del PNH y COSTASALVAJE, se ha observado el uso de las boyas por diferentes embarcaciones ¡una señal de que están funcionando!

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Peces damiselas de Acapulco y corales en el Parque Nacional Huatulco. Foto: Claudio Contreras

Siguientes pasos

Para contribuir en la conservación directa de los arrecifes de coral, deberemos realizar la capacitación de personal de CONANP en otras Áreas Naturales Protegidas. Aprovecharemos el aprendizaje y la experiencia que adquirieron los guardaparques del PNH ya que serán clave para la transmisión de conocimiento en la instalación de nuevos anclajes para sistemas de boyado efectivos.

Si visitas Bahías de Huatulco, por favor respeta las reglas del parque y haz uso adecuado del boyado. El beneficio es para todos.

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La vida silvestre dentro del arrecife de coral del Parque Nacional Huatulco es muy interesante (y divertida). Foto: Claudio Contreras

 

El impacto de la sensibilización ambiental en la producción de conservacionistas

Tenía 7 años la primera vez que visité Sea World. Mi familia y yo pasamos el día en el parque gracias a una promoción de un supermercado local que hacía descuento en los boletos. Fue toda una aventura. Desde viajar fuera de la ciudad y cruzar a Estados Unidos muy temprano por la mañana, hasta aprender que había ballenas blancas (las belugas son, en realidad, delfines) y tan grandes que podían comerte de un bocado (las orcas son carnívoras y pueden medir hasta 8 metros de largo). En ese momento no lo supe, pero esa visita tuvo un profundo impacto en mi vida.

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Mis hermanos y yo en Sea World, 1992.

En la costa occidental de la Península de Baja California se puede encontrar el 75% de las especies de mamíferos marinos registradas en México. Es el mejor lugar del país para estudiarlos. En 2009, tuve la oportunidad de participar en un proyecto de investigación sobre las cuatro especies de pinnípedos del país: la foca de puerto, el lobo marino de California, el lobo fino de Guadalupe y la foca elefante o el elefante marino. La investigación me llevó a recorrer a pie y en embarcación, toda la línea de costa de 10 islas (complejos insulares) del Pacífico de la Península de Baja California por dos años. Fue un trabajo largo y pesado, pero muy emocionante.

Hoy, esas islas forman parte de una Reserva de la Biósfera cuya declaratoria tomó 10 años en concretar, pero que estudios sobre su delicada flora y fauna (incluyendo en el que participé) permitieron justificar su creación. Hoy, gobierno, organizaciones de la sociedad civil y comunidades de pescadores, trabajan coordinadas para lograr su manejo y asegurar la conservación de sus recursos naturales para las futuras generaciones.

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Isla Magdalena, B.C.S., México. Foto: Ralph Lee Hopkins

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Orcas frente a las Islas Coronado, B.C., México. Foto: Carlos Bravo

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Manada de delfín común frente a las costas del sur de California, E.U.A.

Soy de un ciudad desértica que no tiene mar, pero a los 13 años ya sabía que quería ser bióloga marina porque “hay que salvar a las ballenas y delfines”. Creo que entre mi ocasional visita a la playa de vacaciones y ver documentales de National Geographic los sábados por la mañana en el canal local, desarrollé una atracción hacia el océano. Los adultos en mi vida no dejaron de decirme que estudiar biología no era práctico, pero mi convicción me llevó a finalmente salir de mi ciudad para ir a la universidad y convertirme en Bióloga.

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El documental de la National Geogrpahic titulado en español “Orcas: lobos del mar” y producido en 1993, fue uno de los muchos que vi durante mi infancia.

Algunos años después, me sorprendió estar en una embarcación con 10 estudiantes de preparatoria monitoreando Bahía Magdalena en busca de delfines. El taller de COSTASALVAJE sobre identificación y monitoreo de mamíferos marinos dirigido a estudiantes de las comunidades costeras de la bahía, tiene dos objetivos: 1) capacitar a los jóvenes para desarrollar herramientas que los inclinen a dedicarse a actividades no extractivas (como el eco-turismo); y 2) sensibilizar a las futuras generaciones sobre la importancia de la conservación de los recursos naturales. A la fecha, el taller ha entrenado a 45 jóvenes de la comunidad que ahora saben sobre la ballena gris (que llega a reproducirse cada año a Bahía Magdalena), las tres especies de delfines que se encuentran ahí, la temporada de reproducción del lobo marino, y lo más importante: las amenazas a las que se enfrentan. Tal vez no todos tengan la oportunidad de participar en algún estudio científico, pero la mayoría se dedicará a la pesca y entender que como especie compartimos el hábitat con otros seres, tiene repercusiones en el comportamiento humano.

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Taller de mamíferos marinos en Bahía Magdalena, B.C.S., México.

Mientras estudiaba en la universidad, la practicidad (influenciada por la realidad en México a la que nos enfrentamos quienes nos dedicamos a la ciencia) me había hecho hacer a un lado la idea de trabajar con mamíferos marinos. Sin embargo, una clase de mastozoología ,arina con una increíble mentora, encendió de nuevo la chispa. Durante una de las sesiones, la profesora (una doctora en ciencias especializada en genética de mamíferos marinos) realizó una dinámica que incluía ver tres documentales sobre comportamiento de mamíferos marinos y responder preguntas al respecto. Los tres documentales eran de la National Geographic y yo ya los había visto todos. Ni siquiera los tuve que volver a ver para contestar el cuestionario. Tampoco estudié para los exámenes pero fui el promedio más alto de la clase.

Ese verano volví a visitar Sea World y todo fue como un dejavú. Habían pasado 15 años pero extrañamente recordaba casi todo. El túnel de los tiburones, la exhibición de los pingüinos, el escenario de los lobos marinos, los flamingos, y, por supuesto, las orcas. Pasé el día caminando y compartiendo con mis papás y hermano datos sobre los animales, especialmente sobre los mamíferos marinos. Les hice muchas preguntas al personal que atiende las exhibiciones; mientras comíamos leí un par de folletos dirigido a escuelas sobre el programa de involucramiento con estudiantes (con un poco de envidia, la verdad); entré a la exhibición sobre el Megalodón, y volví a ver a los delfines (el espectáculo de los lobos estaba cerrado).

Entonces, llegamos al estanque de las belugas. Todavía ahora, mientras escribo estas líneas, me emociona pensar en lo que sentí al verlas de nuevo mientras nadaban y se acercaban un poco a donde estábamos. Estaba en el último año de biología y había tenido la oportunidad de salir muchas veces al campo, incluso de ver ballenas grises y delfines, pero las belugas eran especiales. No sé si lo dije en voz alta, pero pensé: Sip. Esto es lo mío. Y genuinamente me pregunté si la primera visita había influido en mi decisión de convertirme en Bióloga. Meses después, me preparaba para hacer una estancia de 4 meses en las Islas Canarias con uno de lo grupos de investigación y atención a varamientos de mamíferos marinos más importantes del mundo.

Mi historia no es única. “Soy bióloga porque cuando fui a Sea World yo quería trabajar con Shamú”, me compartió una amiga colega recientemente. Actualmente trabaja en educación ambiental para conservar humedales. Tal vez ella y yo somos una pequeña muestra del impacto que parques como el de Sea World tienen, pero hay muchos ejemplos que no son tan cliché. “La verdad, yo soy Biólogo por los circos. Era el único modo de ver animales cuando era niño”, me compartió otro colega que también trabaja en conservación y manejo de recursos naturales. Los acuarios, zoológicos y sí, también los circos y los parques temáticos son, para muchas personas, su primer o único contacto con la vida silvestre.

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Turista (y biólogo conservacionista) con una ballena gris en Laguna San Ignacio, B.C.S., México. No todas las personas tienen la fortuna de tener este tipo de encuentros con la vida silvestre. Foto: Claudio Contreras

Hay personas que necesitan el contacto con animales para ser sensibilizados pero quienes ya son sensibles a la naturaleza, un estímulo de ese tipo puede ayudarlos a encontrar su vocación. ¿Cuantos biólogos conservacionistas recibieron su llamado en un zoológico? ¿Cuántos veterinarios, biólogos marinos, zoólogos? Un encuentro con un animal silvestre puede cambiar el destino de muchos, aunque sea difícil de creer.

Mi última visita al parque fue hace unos días con el equipo COSTASALVAJE en un “tras bambalinas”. Volví a ver focas, y lobos marinos, esta vez en el centro de rescate del parque pues eran crías que habían sido llevadas para recuperarse.

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Una de las dos crías de elefante marino en el centro de rescate y rehabilitación de Sea World San Diego. También había dos crías de focas de puerto y una de lobo fino de Guadalupe.

Parques como el de Sea World son una oportunidad para muchos niños de acercarse a la naturaleza. Pero también son una forma de financiar los centros de rescate y rehabilitación, así como el increíble programa de educación ambiental. COSTASALVAJE asistió a aprender de los 50 años de experiencia del parque en rescate, rehabilitación y educación ambiental. En la semana de nuestra visita recibirían a 1000 niños y tendrían una “pijamada en el parque” con un grupo de estudiantes. Una compañera del equipo y yo dijimos: “¡Ojalá me hubiera tocado a mí!”.

COSTASALVAJE capacita desde hace varios años a miembros de comunidades de Oaxaca para atención a fauna empetrolada (para tortugas y aves); trabajamos con educación y sensibilización sobre conservación de la ballena gris en los sitios donde se reproduce; y capacitamos a prestadores de servicios turísticos en buenas prácticas de avistamiento de ballenas y aves. Los 50 años de experiencia de Sea World en estos temas (que también fueron la base para desarrollar leyes de protección para mamíferos marinos en Estados Unidos y el mundo), ayudarán a nuestra organización a mejorar estas actividades en los sitios en donde trabajamos. Nos ayudarán a tener más impacto en beneficio de la conservación.

“Afuera, hay muchos más que necesitan protegerse. Lo que se ha logrado por los que están ahí, ayuda a los otros. De hecho, a todas las especies.” escuché decir a alguien respecto a cierto documental. La realidad es que los espectáculos con animales han ido poco a poco desapareciendo: Los circos ya no pueden tener animales y Sea World ya no puede reproducir en cautiverio a sus orcas.   Han tenido que ir adaptándose a la exigencia de un público más informado y tal vez, con más oportunidades de contacto con la vida silvestre que hace 50 años. Quizá el futuro ya no será ir a ver espectáculos o a los zoológicos, sino involucrarte en programas de educación más sofisticados, con mayores recursos digitales pero en espacios con acceso a la naturaleza y facilitadores, no maestros o entrenadores.

Es muy fácil perder de vista el poder de la sensibilización y la educación ambiental. Medir con precisión qué factores influyeron en nuestras decisiones, las posturas que tomamos sobre ciertos temas, o incluso la manera en la que ejercemos nuestra profesión es sumamente complicado. Pero sin duda, aquello que nos impacta nunca se nos olvida. ¿Acaso puede alguien afirmar que los grandes proyectos de educación ambiental como el de Sea World (diseñado de acuerdo a la edad y el contexto local de los participantes, que incluyen contacto con la naturaleza y son a largo plazo) no benefician a las especies de mamíferos marinos, aves y reptiles que incluyen en su programación? Yo soy un producto de ese acercamiento y sensibilización a la vida marina y hoy, orgullosamente, dedico mi carrera y todo mi esfuerzo y pasión a la conservación del océano.

-Mónica Franco

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Delfines nariz de botella en Bahia Magdalena, B.C.S., México. Foto: Claudio Contreras

Ciencia, gobernanza y comunidad en la costa de Oaxaca

Desde hace dos años, COSTASALVAJE implementa el programa de Humedales cuyo objetivo es contribuir a la conservación de más de 8 millones de hectáreas de ecosistemas humedales de importancia mundial (Sitios Ramsar) en México.  Nuestros esfuerzos nos han llevado a difundir la misión de la Convención Ramsar y viajar para aprender sobre humedales en México y el extranjero.

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Manglares en Bahía Magdalena, Baja California Sur. Foto: COSTASALVAJE

Una de las principales regiones en las que éste y otros proyectos de la organización han tenido un gran éxito es la costa de Oaxaca. Nuestro interés en este estado se debe en gran parte porque nos hemos enamorado de sus arrecifes, tortugas y olas de importancia mundial; pero también de su gente, llena de pasión y entusiasmo por la conservación; y de su cultura tan rica y diversa.

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Río Copalita, Oaxaca. Foto: Claudio Contreras

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Patos pijiji, Oaxaca. Foto: Claudio Contreras.

Recientemente, el equipo de COSTASALVAJE en coordinación con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), realizó un taller con investigadores de la Universidad del Mar (UMAR) con el fin de conocer y recapitular el conocimiento científico que se ha generado sobre los Sitios Ramsar de Bahías de Huatulco y Laguna de Chacahua, dos de los humedales con mayor valor ecológico del estado. La UMAR es la institución que ha generado información clave sobre los ecosistemas de la región, desde taxonomía básica, hasta relaciones relaciones internacionales, por lo que su participación es fundamental para alcanzar los objetivos planteados.

El taller resultó en una gran sinergia entre organizaciones de la sociedad civil (OSCs), gobierno y academia. Entre los asistentes se encontraban profesores e investigadores y funcionarios públicos que son también residentes de la región. Este taller fue, además, un ejercicio real de gobernanza ambiental, en donde  la información recopilada permitirá tanto a OSCs como a gobierno mejorar la toma de decisiones sobre el manejo y conservación de los humedales de la costa de Oaxaca con la participación de las comunidades locales.

La información recopilada, así como la que se generó durante el taller, será utilizada para enriquecer la propuesta de actualización de la Ficha Informativa Ramsar de cada sitio, la cual es una herramienta de manejo y de gestión de los humedales de importancia mundial.

Nuestra experiencia de más de 17 años nos ha demostrado que información de calidad y estrategias efectivas de manejo, sumadas a una comunidad comprometida por conservar el patrimonio bio-cultural de su región son las claves para lograr la conservación.

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Peces arcoiris de Cortez en arrecifes de coral del Parque Nacional Huatulco, Oaxaca. Foto: Claudio Contreras.

Colaboración regional por la conservación de Arrecifes de Coral en el Pacífico Mexicano

México cuenta con 1,780 km2 de arrecifes coralinos, importantes como criaderos de peces de pesca comercial que además generan notables ganancias económicas por el turismo que atraen y actúan como barreras naturales que protegen a la población tierra adentro ante tormentas cada vez más fuertes por el cambio climático.

Arrecife de coral del Parque Nacional Huatulco. Foto Claudio Contretas Koob

Arrecife de coral, Parque Nacional Huatulco.

 

Con el objetivo de promover estrategias de manejo y conservación regionales que consideren la conectividad de las placas arrecifales del Pacífico, en 2016 gracias al apoyo del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, COSTASALVAJE organizó la primer mesa de trabajo para estandarizar el monitoreo arrecifal en el Pacífico dónde participaron 7 Áreas Marinas Protegidas (ANP), 4 Organizaciones de la Sociedad Civil (ONG’s) y 4 instituciones académicas. Derivado de los ejercicios y discusión de propuestas entre investigadores, manejadores y organizaciones de la sociedad civil, se acordó monitorear 3 objetos de conservación (Corales, Peces e Invertebrados), los indicadores a considerar durante el monitoreo ( cobertura, biomasa y abundancia relativa) así como la metodología a utilizar para cada uno de ellos.

En 2017, para dar continuidad al tema se llevó a cabo la segunda reunión de seguimiento con el objetivo de fortalecer las habilidades de manejo y elaboración de bases de datos del personal de la CONANP que administra estas áreas para reportar los resultados del monitoreo arrecifal de manera eficiente y oportuna.
 Con la participación de 25 expertos en el tema y la colaboración de COSTASALVAJE se llegaron a varios acuerdos que se verán reflejados en la publicación del “Protocolo de monitoreo estandarizado de arrecifes de coral y manejo de datos para las Áreas Naturales Protegidas del Pacífico Mexicano”.

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Sesión teórica del taller de monitoreo arrecifal coralino.

                                                                   
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Monitoreo de peces durante la sesión de práctica.

 

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Sesión teórica de monitoreo de corales.

 

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COSTASALVAJE agradece la participación y el interés de todos los sectores de la sociedad involucrados, que con su apoyo en esta estrategia regional para fortalecer la toma de decisiones de manejo con información confiable y comparable y así conservar los arrecifes coralinos más importantes del Pacífico Mexicano.

Participantes del 2do taller de monitoreo y manejo de datos de arrecifes de coral del Pacífico Mexicano

Participantes del 2do taller de monitoreo y manejo de datos de arrecifes de coral del Pacífico Mexicano.

 

 

Celebrando el Día internacional de la fauna silvestre

 

¡MÉXICO MEGA DIVERSO!

Qué maravilloso es poseer una riqueza increíble de flora y fauna silvestre en nuestro país. Tenemos sobradas razones para celebrar el Día mundial de la vida silvestre, decretado por la Organización Mundial de las Naciones Unidas (ONU) el día 3 de marzo del 2013 con la intención de crear conciencia acerca del valor de la fauna y flora silvestres a nivel mundial.

¿Por qué el 3 de marzo? En ese día pero de1973, se aprobó la Convención sobre el Comercio Internacional de las Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres (CITES). Suscrito por 183 países, entre ellos, México, este pacto es para nuestro país un instrumento valioso ante la amenaza del intenso tráfico ilegal que impacta la conservación de especies y ecosistemas.

Nuestro país alberga alrededor del 10 % de especies de flora y fauna registradas a nivel mundial, muchas de ellas endémicas. Es el quinto país con mayor número de especies de plantas, cuarto en anfibios, segundo en mamíferos y primero en reptiles, en el mundo.

Esta conmemoración es una buena oportunidad para reconocer la labor que lleva a cabo México para contribuir a la conservación de estos seres vivos. COSTASALVAJE tiene programas que contribuyen a la conservación de especies silvestres en México. Nuestros programas de Manglares, arrecifes de coral, tortugas marinas, mamíferos marinos en diferentes partes del país tienen como objetivo garantizar la conservación de la vida silvestre y los servicios ecosistémicos proporcionan para las futuras generaciones.

Bahia Magdalena, Baja California Peninsula, Mexico, June

                                                                                                                         Bahía Magdalena, B.C.S.

 

Pez vieja de piedra (Bodianus diplotaenia), Cabo Pulmo, B. C. S.

                                                                                                      Parque nacional Cabo Pulmo, B.C.S.

 

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                                                                                                                  Playa Morro Ayuta, Oaxaca.

 

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                                                                                                                                Tiburón toro, B.C.S. 

 

 

Uno de nuestros principales programas de conservación se localiza en la costa del estado de Oaxaca. Ubicado al sureste de la República Mexicana, Oaxaca es conocido por la diversidad de sus pueblos indígenas, sus trajes típicos de colores alegres, el sabor de sus mezcales, su exquisita comida y la riqueza natural que alberga en su territorio. Desde el matorral xerófilo, pasando por bosque mesófilo de montaña, hasta llegar a las selvas bajas caducifolias y terminando con sus hermosas y maravillosas playas.

A lo largo de la costa Oaxaqueña y de sus extensas playas desovan 4 de las 7 especies de tortugas marinas registradas a nivel mundial, todas en riesgo y protegidas por la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010. Las cuatro especies son la tortuga Carey (Eretmochelys imbricata), tortuga prieta (Chelonia mydas), tortuga Laúd (Dermochelys coriacea) y la tortuga golfina (lepidochelys olivacea).

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                                                                  Desove de tortuga golfina en playa Morro Ayuta, Oaxaca.

 

En la costa de Oaxaca se encuentra un paraíso de dunas, mar, manglares y aves; y es el sitio perfecto para la anidación de tortugas marinas. Morro Ayuta, ubicada en el municipio de San Pedro Huamelula, Tehuantepec, Oaxaca es una playa de 15 km de extensión que se caracteriza por la llegada de miles de tortugas golfinas que desovan al mismo tiempo. Este fenómeno es conocido como arribada, arribazón o rima. La tortuga golfina, y la Lora (lepidochelys kempii), tortuga endémica de México y que solo llega a las playas de Veracruz y Tamaulipas, son las únicas especies en todo el mundo que generan el fenómeno de arribazón. La tortuga golfina anida en aproximadamente 40 países, siendo los más importantes, Costa Rica, India y México.

Debido a la importancia de las arribadas para la supervivencia de la especie, muchas acciones de conservación para estas especies están enfocadas a la atención de este fenómeno. COSTASALVAJE, en colaboración con Centro Mexicano de la Tortuga (CMT), realiza el monitoreo de arribadas de tortuga golfina en la playa de Morro Ayuta. En la última temporada arribaron 2 millones de tortugas golfina a esta playa y se estimó que nacieron más de de 10 millones de crías.

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                                                                            Arribada de tortugas golfina en playa Morro Ayuta.

 

Oaxaca Además, para generar mayor conciencia sobre la importancia de la conservación de las tortugas entre las personas de las comunidades aledañas a las playas de anidación en la costa de Oaxaca, COSTASALVAJE implementa un proyecto de educación ambiental enfocado a niños y jóvenes en la región del Istmo y costa del estado. Con la producción de nuestra “Guía para la conservación de las tortugas marinas” en chontal y zapoteco y la impartición de numerosos talleres dinámicos con estudiantes de todos lo niveles hemos logrado tener un alcance de alrededor de 1000 niños.

También, colaboramos con la Secretaría de Marina en el estado para desarrollar el “Plan de respuesta inmediata ante derrames de hidrocarburos”, con el cual hemos logrado capacitar a más de 70 personas de 6 comunidades costeras, también en Oaxaca. Estos esfuerzos han rendido sus frutos pues los miembros de esta red de trabajo ya han reportado y dado seguimiento exitosamente un derrame de hidrocarburos ocasionado por la refinería de PEMEX localizada en el municipio de Salina Cruz en Oaxaca.

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                                                                      Guía de conservación de tortugas marinas en zapoteco.

 

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                                                          Cartel de respuesta inmediata ante derrame de hidrocarburos.

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Las especies silvestres son de suma importancia para nuestro planeta. La salud de sus poblaciones mantiene el equilibrio en los ecosistemas y brindan servicios que benefician a la humanidad. Así como se ha contribuido a la conservación de las tortugas marinas, existen diversos programas a nivel local y nacional que se esfuerzan en conservar y proteger la flora y fauna de México, pero es una tarea que todos los seres humanos a la que todos deberíamos sumarnos día a día. Por eso, hoy celebremos alegremente ¡la protección, el cuidado y el amor hacía la vida silvestre!

 

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                                                                  Apareamiento de tortugas golfinas en playas oaxaqueñas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

-Luis A. Rojas

Coordinador del programa de tortugas marinas de COSTASALVALVAJE.

 

Fotografías: Claudio Contreras.

 

 

Las comunidades costeras de Laguna San Ignacio se adaptan a los efectos del Cambio Climático

“El Cambio Climático es entendido como, aumento de la temperatura promedio en el planeta, resultado de una mayor concentración de gases en la atmósfera. Sus efectos son más sensibles en comunidades costeras, siendo más vulnerables aquellas que se localizan sobre terrenos planos, ligeramente sobre el nivel del mar”

(Plan Estatal de Acción ante el Cambio Climático de Baja California Sur, 2012)

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El pasado mes de diciembre, COSTASALVAJE realizó dos talleres de Adaptación al Cambio Climático en las comunidades costeras El Delgadito y El Dátil. Ambas comunidades se localizan sobre la ribera de la Laguna San Ignacio, una de las tres lagunas costeras más grandes de la Península de Baja California y donde cada año, de diciembre a abril, cientos de ballenas grises (Eschrichtius robustus) llegan para aparearse, reproducirse y alimentar a sus crías.

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A través de estos talleres, se buscó identificar las principales amenazas que los habitantes de estas comunidades costeras identifican como parte de los efectos del Cambio Climático, así como cuáles son las medidas o estrategias de mitigación que están implementando o proyectan realizar a futuro para reducir sus impactos.

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Durante una tarde de trabajo en cada comunidad, a través de una técnica participativa, los asistentes identificaron las amenazas que se presentan en la región como parte de los efectos del Cambio Climático; posteriormente, se describieron los efectos que tienen las amenazas sobre las comunidades y sus dinámicas; y finalmente, se trabajó sobre las acciones, medidas o estrategias de mitigación que se implementan o pueden implementarse para reducir los impactos de las amenazas en las comunidades y sus pobladores.

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Los habitantes de estas comunidades costeras reconocen que las características y condiciones de las tierras silvestres que habitan los hacen vulnerables a inundaciones recurrentes, una amenaza generada por el incremento sobre el nivel del mar y la ocurrencia de tormentas tropicales acompañadas de abundantes precipitaciones. Otra amenaza que identificaron es la disminución de la producción de especies comerciales de pesca, como ha ocurrido en los últimos años, lo cual se relaciona con el incremento en la temperatura de las aguas marinas circundantes. La pérdida de la cobertura del manglar que resguarda las costas de la porción sur de la Laguna San Ignacio, es una preocupación mayor para los habitantes de estas comunidades costeras ya que saben que entre los servicios ecosistémicos que brindan, esta la protección de las costas y de sus viviendas.

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Entre las propuestas presentadas para atender estas amenazas reconocieron la importancia de mantenerse informados de los programas de contingencias ambientales, así como contar con un plan de evacuación e incluso, un plan de reubicación o construcción de casa habitación en zonas altas, es decir, reubicar los asentamientos humanos hacia áreas alejadas de arroyos y esteros. Identificaron también la necesidad de la construcción y mantenimiento de infraestructura de comunicación adaptada para resistir el paso de arroyos que crecen considerablemente durante temporada de huracanas y lluvias, y que impactan algunos tramos de las rutas de acceso a las comunidades. En pocas palabras: construir puentes sobre los cauces de arroyos.

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Asimismo, los asistentes identificaron la necesidad de fortalecer las actividades productivas y la diversificación de éstas a través de la creación de un programa que fomente actividades acuícolas sustentables. Además, enfatizaron la necesidad de establecer un programa permanente de vigilancia para dar seguimiento al cumplimiento de leyes y normas de pesca sustentable, así como incentivar los programas de limpieza de ecosistemas y vigilancia de los ecosistemas y recursos naturales de la región.

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Ante escenarios proyectados de aumento en frecuencia e intensidad de huracanes, los habitantes proponen que en primera línea de mitigación de impactos es necesario continuar apoyando y fortaleciendo el programa de restauración del bosque de mangle, fomentar la limpieza de ecosistemas y la vigilancia en la zona pues están al tanto de que los manglares brindan protección contra tormentas e inundaciones y que, además, son criaderos para especies de peces y otros organismos comerciales de la región.

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Se sabe que, una de las mejores estrategias ante los embates del Cambio Climático es promover la conservación de los ecosistemas como corales, manglares y dunas costeras que ofrecen protección contra algunos de los efectos del Cambio Climático (como inundaciones, olejae intenso por tormentas, etc.). Con estos ejercicios participativos, COSTASALVAJE busca apoyar a las comunidades costeras en la búsqueda e identificación de alternativas para hacer frente al Cambio Climático, reduciendo los riesgos para sus habitantes, pero al mismo tiempo, promovemos la conservación de los ecosistemas costeros y marinos y la vida silvestre.

Bahia Magdalena, Baja California Peninsula, Mexico, June

Agradecemos la participación de pescadores, amas de casa y pobladores en general de las comunidades El Delgadito y El Dátil. La participación abierta y entusiasta con la que compartieron su visión durante los talleres, demostró una vez más el gran respeto que tienen por el entorno en que habitan y los ecosistemas de la Laguna San Ignacio, al tiempo que continúan siendo una fuente de inspiración para nuestro equipo.Bahia Magdalena, Baja California Peninsula, Mexico, June

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