UNIENDO ESFUERZOS NACIONALES PARA ENFRENTAR DERRAMES DE HIDROCARBUROS EN MÉXICO

La palabra petróleo proviene del latín petro, que significa piedra y oleum que se refiere a aceite “aceite de roca”. El petróleo se origina a partir de los restos de organismos que habitaron el planeta hace millones de años por ello se le conoce como combustible fósil.

Esta sustancia pegajosa y negra, es la fuente de energía más importante en el planeta. ya A través de la petroquímica nos proporciona luz, calor, gasolina para nuestros vehículos, fabricación de productos de primera necesidad e incluso forma parte de los aparatos electrónicos modernos. Sin embargo, la “comodidad” que los humanos hemos alcanzado gracias al petróleo y sus derivados, tiene un alto precio para nuestro planeta.

Un derrame de hidrocarburos o petróleo crudo, es la liberación del mismo en un medio debido a la actividad humana de la extracción. Los derrames se pueden llegar a presentar en cualquier momento generando un daño irreversible en los ecosistemas, principalmente en el mar ya que muchas plataformas de extracción se encuentran ahí. El petróleo es menos denso que el agua por lo cual flota con facilidad y gracias a las corrientes marinas el crudo puede extenderse a grandes distancias alcanzando las zonas costeras.

Los hidrocarburos pueden llegar a las costas y contaminar playas de anidación de tortugas marinas. Playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras Koob

Los hidrocarburos pueden llegar a las costas y contaminar playas de anidación de tortugas marinas. Playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras Koob

En este contexto los días 3 y 4 de mayo del presente año, COSTASALVAJE y el Centro Mexicano de la Tortuga (CMT) llevaron a cabo la “1er reunión nacional de atención a derrame de hidrocarburos en playas de anidación de tortugas marinas” donde expertos en el tema se reunieron con el objetivo principal de conocer y facilitar la integración de esfuerzos para promover la creación de un grupo de trabajo a nivel nacional.

El taller contó con la participación de distintos campamentos tortugueros operados por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), entre ellos, el campamento de Lechuguillas y Totonacapan del estado de Veracruz; Chan-Kán e Isla Aguada de Campeche; Rancho Nuevo, Tamaulipas; Puerto Arista, Chiapas; Morro Ayuta, Escobilla y Barra de la Cruz de Oaxaca; también se contó con la presencia del Acuario de Veracruz, CINVESTAV-Unidad Mérida, Sector naval de Huatulco, la Secretaria del Medio ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) y la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA), Petróleos Mexicanos (PEMEX) y la asociación civil Kutzari así como personal que opera en el CMT.

La reunión no hubiera sido posible sin el apoyo del Centro Mexicano de la Tortuga quienes fueron excelentes anfitriones, así como de la buena disposición de participantes para brindar su tiempo y experiencia en este esfuerzo multidisciplinario. El espacio generado será de suma importancia para mejorar nuestras capacidades ante un derrame de hidrocarburos en las costas mexicanas.

Participantes de la "1era reunión nacional de atención a derrames de hidrocarburos en playas de anidación de tortugas" . Foto: Mónica Franco

Participantes de la “1era reunión nacional de atención a derrames de hidrocarburos en playas de anidación de tortugas” . Foto: Mónica Franco

Durante la reunión se compartieron las experiencias en el tema de atención de derrames de hidrocarburos y fauna empetrolada y se llevaron a cabo dinámicas para plasmar los retos al enfrentar una derrame de hidrocarburos, así como las necesidades y rutas críticas a seguir antes, durante y después de un derrame de hidrocarburos.

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Dinámica “¿Qué hago ante un derrame de hidrocarburos en la playa?” Foto: Luis Rojas

Como resultado de esta reunión, se creo un grupo de trabajo en el cual los integrantes manifestaron su interés e intención de promover y/o asistir a capacitaciones de fauna afectada por derrames de hidrocarburos; comunicar y mantener al tanto de las acciones a los integrantes del grupo de trabajo así como compartir información que se haya generado de experiencias propias en relación a la atención a tortugas empetroladas. Por su parte, COSTASALVAJE se comprometió a dar seguimiento al grupo de trabajo y rediseñar el manual de fauna marina afectada por derrames de hidrocarburos para así contribuir con los esfuerzos de atención ante derrames y manejo de fauna empetrolada  para continuar generando impactos positivos para la conservación de las tortugas marinas de Oaxaca.

COSTASALVAJE reitera su compromiso de trabajar en la conservación sin fronteras

Compartimos un mismo océano, así la responsabilidad de su conservación también es compartida

A finales de Abril de este año, del 26 al 28 para ser exactos, México, Cuba y Estados Unidos se reunieron en la “Ciudad Blanca”, Mérida, para promover la conservación de un océano compartido.

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Ecosistemas costero-marinos de Cuba. Foto: Eduardo Nájera-Hillman

La Iniciativa Trinacional en ciencias marinas y conservación del Golfo de México y el Caribe Occidental es un taller de colaboración internacional para avanzar en la investigación marina con la participación de gobiernos, agencias ambientales, científicos y representantes de la sociedad civil organizada de los tres países.

Pareja de peces mariposa de cuatro ojos alimentándose en un arrecife cubano

Peces mariposa de cuatro ojos (Chaetodon capistratus) alimentándose en un arrecife de coral, Parque Nacional Guanahacabibes, Cuba. Foto: Claudio Contreras Koob

“Sin duda la política global actual es incierta, abrumadora y muchas veces desconcertante. Con líderes mundiales queriendo intensificar fronteras, y negando el daño y deterioro ambiental. Sin embargo, en COSTASALVAJE tenemos la certeza de que los buenos somos cada día más. Así quedó demostrado en la octava reunión Trinacional México-Estados Unidos- Cuba para el Golfo en México”, dijo Tannia Fraustro, coordinadora de enlace y gestión para la conservación de COSTASALVAJE.

En un ejercicio considerado casi subversivo tomando en cuenta la política global actual, al rededor de 80 personas compartieron su experiencia, conocimiento y coordinaron agendas para contribuir a la conservación del Golfo de México. Los principales temas a tratar fueron: arrecifes de coral, rayas y tiburones, tortugas marinas, mamíferos marinos, pesquerías y Áreas Marinas Protegidas.

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Parque Nacional Guanahacabibes, Área Natural Protegida en Cuba. Foto: Claudio Contreras Koob

De manera particular, el gobierno de México y de Cuba firmaron un Acuerdo de Entendimiento (MOU por sus siglas en inglés) entre la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (México) y el Sistema Nacional de Areas Naturales Protegidas (Cuba), en el cual se pone de manifiesto el interés de colaboración en temas tan cruciales como el Cambio Climático. Este Acuerdo promoverá el trabajo entre naciones para establecer nuevas herramientas y continuar con el monitoreo a largo plazo de especies compartidas como el flamenco rosado, el tiburón ballena y la tortuga verde

“Por nuestra parte,  COSTASALVAJE reiteró el compromiso de trabajar por la conservación de los ecosistemas marinos y costeros, sin importar fronteras. Por ello COSTASALVAJE viajará a Cuba el próximo junio, con el objetivo de colaborar con el Centro Nacional de Áreas Protegidas (CNAP) para incrementar el sistema de boyas que brindan protección física a los arrecifes de coral del Parque Nacional Guanahacabibes (PNG)” declaró Gabriela Ang Montes de Oca, coordinadora del programa de conservación de la costa de Oaxaca. “Este tema es prioritario, debido a que en el último año, el turismo que visita el PNG se ha incrementado y con ello las amenazas que conlleva el aumento de embarcaciones y turistas que visitan los increíbles arrecifes de Cuba”, agregó.

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Arrecife de coral en Parque Nacional Guanahacabibes. Foto: Claudio Contreras Koob

Finalmente los resultados más importantes de está reunión fueron los lazos de cooperación entre investigadores, instituciones y gobiernos que abordan problemáticas desde distintas trincheras y que con la colaboración tripartita fortalecen estrategias de conservación en áreas marinas protegidas, todas unidas por un mismo océano.

EL GOBIERNO MEXICANO Y COSTASALVAJE PROTEGEN 15 KM. DE PLAYA DE ANIDACION DE TORTUGAS MARINAS EN OAXACA

La Comisión de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) y COSTASALVAJE trabajaron juntos para proteger más de 15 km. de playas de anidación de tortugas marinas en Morro Ayuta, Oaxaca, donde en 2017 más de dos millones de tortugas marinas de la especie Golfina pusieron sus huevos. La playa prístina y deshabitada en la costa sur del Pacífico de México es una de las 12 playas en el mundo donde hay anidación masiva de tortugas golfinas.

“Agradecemos al gobierno de México por preservar la playa de Morro Ayuta que es crucial para la supervivencia de las tortugas marinas amenazadas y en peligro de extinción”, dijo Serge Dedina, director ejecutivo de COSTASALVAJE.

“Desafortunadamente, la caza furtiva ilegal de carne y huevos, y más aún, la amenaza de desarrollo en su hábitat, amenazan a la mayoría de las especies de tortugas marinas. Es por eso por lo que COSTASALVAJE está trabajando en el monitoreo, vigilancia y protección de las tortugas y sus nidos en  Morro Ayuta en asociación con la CONANP, el Centro Mexicano de la Tortuga, la Secretaría del Medio Ambiente (SEMARNAT) y la Armada de México “, agregó.

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Así, después de dos años de gestiones y seguimiento, el 18 de abril de 2018, fue finalmente publicado en el Diario Oficial de la Federación, el decreto por el cual se otorga en destino a la CONANP, los 15 km de playa Morro Ayuta. Este es un gran paso hacia la protección de una de las playas más importantes del mundo para la tortuga golfina y para la conservación de los recursos naturales más valiosos de México.

Para promover la conservación de esta playa, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas solicitó en acuerdo de destino la Zona Federal Marítimo Terrestre (ZOFEMAT) de Playa Morro Ayuta. La ZOFEMAT es una franja de 20 m de ancho que se mide a partir de la línea de marea más alta, hacia tierra adentro. Un acuerdo de destino es una concesión. La existencia de un acuerdo de destino implica que nadie más puede desarrollar actividades en esa zona, excepto, en este caso, la CONANP.

Así, después de dos años de gestiones y seguimiento, el 18 de abril de 2018, fue finalmente publicado en el Diario Oficial de la Federación, el decreto por el cual se otorga en destino a la CONANP, los 15 km de playa Morro Ayuta.

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“Esta es una gran victoria de conservación para la protección de las tortugas marinas y los ecosistemas costeros y marinos de Oaxaca”, dijo Eduardo Nájera, director de COSTASALVAJ en México. “Somos muy afortunados de tener esta asociación con CONANP para poder desarrollar y utilizar esta herramienta de conservación”, continuó.

COSTASALVAJE ha usado esta herramienta de conservación de la zona federal para proteger otros hábitats críticos de vida silvestre en México, incluidas las lagunas de cría de ballena gris en Laguna San Ignacio, Ojo de Liebre y Guerro Negro, así como extensos bosques de manglar en Bahía Magdalena y el Golfo de California, y playas que frente al arrecife de coral único y frágil del Parque Nacional Cabo Pulmo, cerca de Cabo San Lucas.

Como próximos pasos para la protección de Morro Ayuta y su entorno natural increíble y diverso, COSTASALVAJE está trabajando con  la CONANP y la comunidad local para declarar el área como una reserva de vida silvestre protegida y área protegida. Esto proporcionaría protección a largo plazo a un área conocida por sus abundantes tortugas marinas, mamíferos marinos, reptiles, anfibios, aves y mamíferos como ciervos, jaguarundi y osos hormigueros.

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La campaña de COSTASALVAJE, “Yo no como huevos de tortuga” fue un éxito a nivel mundial. Deportistas, cantantes, personalidades y la modelo Dorismar se unieron a la campaña.

 

COSTASAVAJE organiza el “Simposio de Humedales y su Conservación”

Un humedal es una zona de transición entre un sistema terrestre y uno acuático donde existe una inundación permanente o intermitente. Según la definición de Ramsar los humedales abarcan todos los ríos y lagos, acuíferos subterráneos, marismas y pantanos, turberas, pastizales húmedos, oasis, deltas y bajos de mareas, estuarios, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos, y sitios artificiales como arrozales, reservorios, salinas y estanques piscícolas. Los humedales son ecosistemas muy productivos y bastante diversos, brindan importantes servicios ambientales y suministran agua potable.

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Delta del Río Colorado en Baja California, México.

La Convención Ramsar es un tratado internacional cuya misión es “la conservación y el uso racional de los humedales mediante acciones locales y nacionales y gracias a la cooperación internacional, como contribución al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo”. En México la SEMARNAT es la autoridad administrativa de la Convención y la CONANP es el punto focal y ambos son el contacto directo con la Secretaría de la Convención Ramsar (Gland, Suiza). Los humedales de mayor importancia son designados por la Convención como Humedales de Importancia Internacional (Sitios Ramsar) y México es el segundo país con más sitios, con 142, seguido de Reino Unido que cuenta con 173.

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Humedal del Delta el Río Colorado en Baja California.

En el Estado de Baja California siete humedales han sido designados Humedales de Importancia Internacional por Ramsar. Por lo que su protección y conservación es de gran relevancia, y existen diversas Organizaciones de la Sociedad Civil trabajando para lograrlo, entre ellas COSTASALVAJE.

Difundir el trabajo que se hace para conservar los humedales es clave, de igual manera ayuda a que las comunidades cercanas a estos ecosistemas estén al tanto de los beneficios que les brindan, del valor que tiene cuidarlos y mantenerlos sanos.

Por lo cual COSTASALVAJE organizó un simposio sobre humedales y su conservación en el cual se difundió el trabajo que se hace en los sitios Ramsar de Baja California, no obstante, de transferir conocimiento acerca de estos valiosos ecosistemas.

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El simposio tuvo lugar en Mexicali, Baja California, México –aprovechando que aquí se encuentran 2 de los 7 sitios Ramsar, el “Delta del Río Colorado” y el “Sistema de Humedales Remanentes del Delta del Río Colorado”. Asistió el público en general y los ponentes fueron personas tanto de gobierno (Secretaría de Protección al Ambiente, CONANP, Coordinación Nacional de Atención a Humedales y Zonas Costero Marinos) como de las asociaciones civiles involucradas (Sonoran Institute México, Pro Esteros, Pronatura Noroeste, COSTASALVAJE, Jardín Botánico de San Quintín, The Nature Conservancy, Asociación Ecológica de Usuarios del Río Hardy-Colorado y Salvemos las Lagunas) así como de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC). El simposio tuvo una asistencia de alrededor de 80 participantes aproximadamente.

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Este evento sirvió como un espacio para sumar acciones de conservación, también funcionó para reunir a personas empoderadas en la conservación, para organizar un frente a favor de la conservación de estos ecosistemas tan importantes para la vida.

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Adaptación al Cambio Climático en Comunidades costeras de Laguna San Ignacio, Baja California Sur.

La Reserva de la Biosfera El Vizcaíno se localiza en la parte media de la Península de Baja California. Es una de las Áreas Naturales Protegidas más grandes de México que cuenta con alrededor de 400 km de línea de costa sobre el litoral del Océano Pacífico.

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La costa occidental de El Vizcaíno se caracteriza por sus extensas planicies. Algunas de éstas se encuentran a escasos centímetros por encima del nivel medio del mar, lo que las convierte en áreas altamente susceptibles a los efectos del cambio climático. Es por ello que en los últimos meses COSTASALVAJE ha enfocado esfuerzos para identificar los riesgos y necesidades de las comunidades costeras más vulnerables de la Reserva de la Biosfera frente a esta amenaza climática.

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Recientemente realizamos un tercer taller de Adaptación al Cambio Climático en las comunidades costeras de El Cardón-La Escuelita. Durante esta sesión contamos con la participación de alrededor de 37 habitantes, entre ellos pescadores, amas de casa, profesores y una nutrida asistencia de estudiantes de nivel bachillerato. El objetivo del taller fue identificar de manera participativa las principales amenazas que los habitantes de estas comunidades costeras identifican como parte de los efectos del Cambio Climático, así como cuáles son las medidas o estrategias de mitigación que están implementando o proyectan realizar a futuro para reducir sus impactos.

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Estas comunidades costeras, conformada en su mayoría por habitantes dedicados a la pesca y servicios turísticos, asentados sobre extensas planicies de la rivera de Laguna San Ignacio, mencionaron que en la región en la que habitan se empiezan a sentir los efectos del Cambio Climático, siendo las inundaciones recurrentes generadas por el incrementos del nivel del mar y recurrentes mareas altas. Asimismo, han notado modificaciones en la línea de costa que han llegado a afectar algunos sitios de uso pesquero.

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En este taller, se observan amenazas similares a las registradas en talleres anteriores, donde la disminución de la producción de especies comerciales de pesca, asociadas al incremento en la temperatura de las aguas marinas circundantes, es de alta preocupación. La pérdida de la cobertura del manglar que resguarda las costas de la porción sur de la Laguna San Ignacio, es igual una preocupación mayor para los habitantes de estas comunidades costeras ya que saben que entre los servicios ecosistémicos que brindan está la crianza y alimentación de especies comerciales, protección de las costas y de sus viviendas.

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Conscientes del medio en el que habitan, presentaron propuestas concretas para atender las amenazas. Reconocen la importancia de contar con un plan de evacuación e incluso, un plan de reubicación o construcción de casa habitación en zonas altas, es decir, reubicar los asentamientos humanos hacia áreas alejadas de arroyos y esteros. Identificaron también la necesidad de la construcción y mantenimiento de infraestructura de comunicación adaptada para resistir el paso de arroyos que crecen considerablemente con las lluvias torrenciales generadas por los huracanes que llegan a alcanzar la costa occindental de la Reserva de la Biosfera, y que impactan algunos tramos de las rutas de acceso a las comunidades, es decir, proponen la construcción de puentes sobre los cauces de arroyos.

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Con estos ejercicios participativos, COSTASALVAJE busca conocer los riesgos y necesidades de las comunidades costeras y en conjunto con ellas, impulsar la búsqueda e identificación de alternativas para hacer frente al Cambio Climático, reduciendo los riesgos para sus habitantes, pero al mismo tiempo, promoviendo la conservación de los ecosistemas costeros y marinos y de la vida silvestre que en ellos habita.

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Agradecemos la participación abierta y entusiasta de pescadores, amas de casa, maestros, estudiantes y pobladores en general de las comunidades El Cardón y La Escuelita del Ejido Luís Echeverría. Gracias por continuar siendo una fuente de inspiración para nuestro equipo de trabajo.

Avanzando hacia un futuro azul: La Cumbre Mundial del Océano 2018

2.jpgCOSTASALVAJE tuvo la oportunidad de asistir a la Cumbre Mundial del Océano en Cancún, México. La cumbre fue una experiencia increíble que nos brindó la oportunidad de escuchar y conversar con líderes empresariales, conservacionistas y altos funcionarios gubernamentales de todo el mundo para colaborar en la conservación de la salud del océano a largo plazo. Asistieron el Presidente de México, Enrique Peña Nieto, el Secretario de Medio Ambiente de México, Rafael Pacchiano y la Ministra de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, Catherine McKenna.

El equipo de COSTASALVAJE pudo establecer contactos con funcionarios de la Secretaría de Medio Ambiente de México, y hablar con el Secretario de Medio Ambiente Pacchiano sobre nuestra Iniciativa de Carbono Azul en México. También nos reunimos con funcionarios de la Agencia Ambiental de Abu Dhabi, Canadá y Estados Unidos, así como con nuestros colegas del World Wildlife Fund, Pew Charitable Trusts, el equipo de Conservación Internacional, así como con nuestros socios de Packard Foundation y El Centro Mexicano para la Conservación de la Naturaleza, entre otros.

Emirates.jpg“La Cumbre del Océano reiteró nuestra creencia de que la Iniciativa de Carbono Azul de COSTASALVAJE es realmente innovadora. Con cada conversación y durante los páneles, descubrimos que hay un gran interés tanto en la capacidad de los manglares para reducir las emisiones de carbono, así como en las posibilidades de que el carbono azul reactive  el mercado global de carbono “, dijo Eduardo Nájera, Director de COSTASALVAJE en México.

1.jpgUno de los objetivos principales de esta conferencia fue aumentar el compromiso del sector privado con la conservación del océano. Muchas discusiones exploraron nuevas formas para que el sector privado invierta y financie la sostenibilidad del océano.

“Cada líder que habló en la Cumbre Mundial del Océano enfatizó que más que nunca necesitamos invertir en la preservación del océano de una manera sostenible”, dijo Fay Crevoshay, Directora de Comunicaciones y Políticas Públicas de COSTASALVAJE. “Ese es nuestro camino hacia un futuro azul”.    

Sensibilización ambiental sobre manglares en Isla de la Piedra

En México existen más de 700,000 hectáreas de manglares distribuidas a lo largo de las costas del país. Los manglares son humedales costeros que están sujetos a una inundación intermitente por los cambios de mareas. El manglar está conformado por un bosque de árboles, mangles, que son tolerantes a la salinidad.

En México existen 4 especies de mangle: el mangle rojo (Rizophora mangle), el blanco (Laguncularia racemosa), el negro (Avicennia germinans) y el botoncillo (Conacarpus erectus). Estos árboles han desarrollado distintas estrategias que los hacen resistentes a ambientes salinos e inundables; como raíces aéreas, lenticelas, neumatóforos, glándulas de sal, etc.

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Manglares de Bahía Magdalena, B.C.S. Foto: Benito Sánchez

Los manglares nos ofrecen importantes beneficios: son clave en la mitigación del cambio climático al ser sumideros de carbono (pueden absorber hasta 5 veces más carbono que los bosques tropicales); actúan como barreras físicas protegiendo a las costas de oleajes fuertes; evitan la erosión de playas y ayudan a prevenir inundaciones; sirven como refugio de juveniles de diferentes especies de importancia comercial para la pesca; y brindan un lugar de anidación y de paso para aves migratorias. Puedes leer más al respecto aquí. Estos beneficios son conocidos como servicios ambientales y difundirlos es clave en la conservación y protección de este ecosistema.

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Manglares de Bahía Magdalena, B.C.S. Foto: Claudio Contreras

COSTASALVAJE trabaja con estudiantes de comunidades costeras con el objetivo de compartir el importante mensaje de la conservación de los manglares. En esta ocasión tuvimos la oportunidad de visitar la comunidad de Isla de la Piedra en Mazatlán, Sinaloa, en donde, en colaboración con el Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM, se realizaron actividades de sensibilización ambiental sobre la importancia de los manglares. Los participantes fueron aproximadamente 150 alumnos de la escuela Secundaria Técnica Número 88 y del COBAES 119 (bachillerato), ambas escuelas localizadas en Isla de la Piedra.

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Estudiantes de la Escuela Secundaria Técnica #88. Fotos: Fernando Reyes

La serie de charlas a las que asistieron los alumnos fueron complementadas con una exhibición fotográfica sobre los manglares de la Península de Baja California. Además, instalamos un simulador de monitoreo de manglar, en el cual podían jugar a ser biólogos por un momento, identificando a las especies de fauna asociadas a los manglares de Isla de la Piedra y la región. Las actividades cerraron con la conferencia impartida por el Dr. Francisco Flores Verdugo del Instituto, quien tiene una amplia experiencia trabajando con manejo y restauración de ecosistemas de manglar en México, y quien ofreció una visita guiada a los manglares de Isla de la Piedra a estudiantes de la secundaria.

Agradecemos las facilidades brindadas y el apoyo recibido por parte de los investigadores y el personal del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM, especialmente a su Directora, la Dra. Elva Escobar Briones por ofrecernos la oportunidad de colaborar.

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Estudiantes en simulador de monitoreo de manglares. Foto: Fernando Reyes

A final de esto tres días de actividades, fue visible un cambio en la perspectiva de la comunidad escolar sobre este ecosistema costero.  Gracias a los comentarios compartidos por los estudiantes, supimos que son más conscientes del valor que tiene conservar su manglar y que su salud genera una situación ganar-ganar, tanto para la comunidad, no sólo para la vida silvestre de la zona.

-Ximena Lozano y Celeste Ortega

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Visita a los manglares de Isla de la Piedra

Bahías de Huatulco en Oaxaca protege sus corales y a sus visitantes

Turismo y responsabilidad ambiental

Uno de los principales atractivos de Huatulco son sus bahías, donde se pueden realizar distintas actividades como los paseos en lancha, el snorkel y el buceo. Gracias a que la zona alberga uno de los pocos arrecifes coralinos bien desarrollados y conservados que existen en México, estas actividades se vuelven de gran importancia para la comunidad pues son una fuente significativa de ingresos económicos.

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más importantes de nuestro planeta. Debido a su estructura tridimensional sirven como refugio a peces, invertebrados, algas y muchos otros organismos importantes para las comunidades.

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Pez juvenil de seneorita dorada en en el arrecife de coral de una de las Bahías de Huatulco. Foto: Claudio Contreras

La falta de buenas prácticas turísticas dentro de los arrecifes de coral han dañado a estos ecosistemas, lastimando a las colonias que sólo crecen un par de centímetros al año. Algunos de estos daños son ocasionados por contacto directo de manos, pies y aletas, el uso de bloqueador solar y el impacto por anclas.

Entre menos profundo sea el arrecife de coral, más probabilidades hay de que los turistas (buzos o que practican el snorkel) lo golpeen con las aletas y las manos. Para facilitar que los visitantes identifiquen las zonas en donde el coral es muy somero, se instalaron líneas de boyas que delimitan las áreas en donde no se debe nada y así disminuir el riesgo de impacto con el arrecife.

Las anclas de las embarcaciones se utilizan para evitar que la embarcación se desplace mientras espera a los turistas que están debajo del agua, por lo que es una medida de seguridad. Sin embargo, su uso destruye las frágiles colonias de coral. Las alternativas para evitar esta situación es anclarse en sitios alejados de los corales, pero también de los turistas bajo el agua; o en fondos de arena, difíciles de ubicar si no hay buena visibilidad en el agua. Por ello, sin duda, la mejor alternativa es el uso de boyas de amarre.

Una boya de amarre consiste en una argolla de metal anclada firmemente en el fondo marino (ya sea en roca o en arena). A esa argolla se ata un cabo (o cuerda) con una boya a la cual se puede sujetar o amarrar una embarcación para evitar que ésta se aleje de la zona. Cada boya de amarre tiene capacidades distintas respecto al número de embarcaciones que puede sostener y el tamaño de éstas.

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Boyado para delimitar una zona poco profunda de arrecifes de coral en Huatulco.

Boya de amarre en el Parque Nacional Huatulco.

A la par con el incremento del turismo y el rápido desarrollo costero de Oaxaca, la amenaza de impactos por anclas de las embarcaciones sobre los corales se intensifica. Por ello, COSTASALVAJE en colaboración con el Parque Nacional Huatulco (PNH) y el gobierno municipal han trabajado en la protección de los arrecifes de Bahías de Huatulco, instalando sistemas de amarre efectivos (boyas de amarre) para las embarcaciones.

Recientemente, con el apoyo de especialistas en instalación de boyado, COSTASALVAJE impartió una capacitación en “Instalación de anclajes tipo mantarraya para boyas de amarre”. El objetivo fue capacitar a 6 guardaparques del PNH con los conocimientos y habilidades necesarios para instalar estos sistemas de anclaje y así, en el futuro, ampliar el sistema de boyado del PNH.

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Guardaparque del PNH instalando el anclaje para la argolla de la boya de amarre.

Este esfuerzo contó además con la participación de prestadores de servicios turísticos. Ellos participaron, primero, en el diseño del sistema de boyado, a través de talleres participativos para definir los sitios en los que era necesario instalar las boyas. Además,  apoyaron en la difusión entre sus compañeros para dar un adecuado uso al sistema de boyado.

El buen uso del boyado

Cuando hablamos del uso adecuado del boyado, nos referimos a sencillas indicaciones a seguir para mantener la infraestructura en buenas condiciones y asegurar su uso de manera correcta. En el PNH, las reglas del buen uso del boyado son:

-Amarre de únicamente 1 embarcación de máximo 40 pies por boya amarilla (boya de amarre) instalada

-No golpear la boya con la embarcación al acercarse a la misma

-Amarrarse del cabo que cuelga de la boya y NO directamente de la boya

-Fomentar el uso de las boyas para amarrarse entre los prestadores de servicios turísticos.

En diferentes salidas al campo por parte del PNH y COSTASALVAJE, se ha observado el uso de las boyas por diferentes embarcaciones ¡una señal de que están funcionando!

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Peces damiselas de Acapulco y corales en el Parque Nacional Huatulco. Foto: Claudio Contreras

Siguientes pasos

Para contribuir en la conservación directa de los arrecifes de coral, deberemos realizar la capacitación de personal de CONANP en otras Áreas Naturales Protegidas. Aprovecharemos el aprendizaje y la experiencia que adquirieron los guardaparques del PNH ya que serán clave para la transmisión de conocimiento en la instalación de nuevos anclajes para sistemas de boyado efectivos.

Si visitas Bahías de Huatulco, por favor respeta las reglas del parque y haz uso adecuado del boyado. El beneficio es para todos.

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La vida silvestre dentro del arrecife de coral del Parque Nacional Huatulco es muy interesante (y divertida). Foto: Claudio Contreras

 

El impacto de la sensibilización ambiental en la producción de conservacionistas

Tenía 7 años la primera vez que visité Sea World. Mi familia y yo pasamos el día en el parque gracias a una promoción de un supermercado local que hacía descuento en los boletos. Fue toda una aventura. Desde viajar fuera de la ciudad y cruzar a Estados Unidos muy temprano por la mañana, hasta aprender que había ballenas blancas (las belugas son, en realidad, delfines) y tan grandes que podían comerte de un bocado (las orcas son carnívoras y pueden medir hasta 8 metros de largo). En ese momento no lo supe, pero esa visita tuvo un profundo impacto en mi vida.

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Mis hermanos y yo en Sea World, 1992.

En la costa occidental de la Península de Baja California se puede encontrar el 75% de las especies de mamíferos marinos registradas en México. Es el mejor lugar del país para estudiarlos. En 2009, tuve la oportunidad de participar en un proyecto de investigación sobre las cuatro especies de pinnípedos del país: la foca de puerto, el lobo marino de California, el lobo fino de Guadalupe y la foca elefante o el elefante marino. La investigación me llevó a recorrer a pie y en embarcación, toda la línea de costa de 10 islas (complejos insulares) del Pacífico de la Península de Baja California por dos años. Fue un trabajo largo y pesado, pero muy emocionante.

Hoy, esas islas forman parte de una Reserva de la Biósfera cuya declaratoria tomó 10 años en concretar, pero que estudios sobre su delicada flora y fauna (incluyendo en el que participé) permitieron justificar su creación. Hoy, gobierno, organizaciones de la sociedad civil y comunidades de pescadores, trabajan coordinadas para lograr su manejo y asegurar la conservación de sus recursos naturales para las futuras generaciones.

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Isla Magdalena, B.C.S., México. Foto: Ralph Lee Hopkins

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Orcas frente a las Islas Coronado, B.C., México. Foto: Carlos Bravo

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Manada de delfín común frente a las costas del sur de California, E.U.A.

Soy de un ciudad desértica que no tiene mar, pero a los 13 años ya sabía que quería ser bióloga marina porque “hay que salvar a las ballenas y delfines”. Creo que entre mi ocasional visita a la playa de vacaciones y ver documentales de National Geographic los sábados por la mañana en el canal local, desarrollé una atracción hacia el océano. Los adultos en mi vida no dejaron de decirme que estudiar biología no era práctico, pero mi convicción me llevó a finalmente salir de mi ciudad para ir a la universidad y convertirme en Bióloga.

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El documental de la National Geogrpahic titulado en español “Orcas: lobos del mar” y producido en 1993, fue uno de los muchos que vi durante mi infancia.

Algunos años después, me sorprendió estar en una embarcación con 10 estudiantes de preparatoria monitoreando Bahía Magdalena en busca de delfines. El taller de COSTASALVAJE sobre identificación y monitoreo de mamíferos marinos dirigido a estudiantes de las comunidades costeras de la bahía, tiene dos objetivos: 1) capacitar a los jóvenes para desarrollar herramientas que los inclinen a dedicarse a actividades no extractivas (como el eco-turismo); y 2) sensibilizar a las futuras generaciones sobre la importancia de la conservación de los recursos naturales. A la fecha, el taller ha entrenado a 45 jóvenes de la comunidad que ahora saben sobre la ballena gris (que llega a reproducirse cada año a Bahía Magdalena), las tres especies de delfines que se encuentran ahí, la temporada de reproducción del lobo marino, y lo más importante: las amenazas a las que se enfrentan. Tal vez no todos tengan la oportunidad de participar en algún estudio científico, pero la mayoría se dedicará a la pesca y entender que como especie compartimos el hábitat con otros seres, tiene repercusiones en el comportamiento humano.

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Taller de mamíferos marinos en Bahía Magdalena, B.C.S., México.

Mientras estudiaba en la universidad, la practicidad (influenciada por la realidad en México a la que nos enfrentamos quienes nos dedicamos a la ciencia) me había hecho hacer a un lado la idea de trabajar con mamíferos marinos. Sin embargo, una clase de mastozoología ,arina con una increíble mentora, encendió de nuevo la chispa. Durante una de las sesiones, la profesora (una doctora en ciencias especializada en genética de mamíferos marinos) realizó una dinámica que incluía ver tres documentales sobre comportamiento de mamíferos marinos y responder preguntas al respecto. Los tres documentales eran de la National Geographic y yo ya los había visto todos. Ni siquiera los tuve que volver a ver para contestar el cuestionario. Tampoco estudié para los exámenes pero fui el promedio más alto de la clase.

Ese verano volví a visitar Sea World y todo fue como un dejavú. Habían pasado 15 años pero extrañamente recordaba casi todo. El túnel de los tiburones, la exhibición de los pingüinos, el escenario de los lobos marinos, los flamingos, y, por supuesto, las orcas. Pasé el día caminando y compartiendo con mis papás y hermano datos sobre los animales, especialmente sobre los mamíferos marinos. Les hice muchas preguntas al personal que atiende las exhibiciones; mientras comíamos leí un par de folletos dirigido a escuelas sobre el programa de involucramiento con estudiantes (con un poco de envidia, la verdad); entré a la exhibición sobre el Megalodón, y volví a ver a los delfines (el espectáculo de los lobos estaba cerrado).

Entonces, llegamos al estanque de las belugas. Todavía ahora, mientras escribo estas líneas, me emociona pensar en lo que sentí al verlas de nuevo mientras nadaban y se acercaban un poco a donde estábamos. Estaba en el último año de biología y había tenido la oportunidad de salir muchas veces al campo, incluso de ver ballenas grises y delfines, pero las belugas eran especiales. No sé si lo dije en voz alta, pero pensé: Sip. Esto es lo mío. Y genuinamente me pregunté si la primera visita había influido en mi decisión de convertirme en Bióloga. Meses después, me preparaba para hacer una estancia de 4 meses en las Islas Canarias con uno de lo grupos de investigación y atención a varamientos de mamíferos marinos más importantes del mundo.

Mi historia no es única. “Soy bióloga porque cuando fui a Sea World yo quería trabajar con Shamú”, me compartió una amiga colega recientemente. Actualmente trabaja en educación ambiental para conservar humedales. Tal vez ella y yo somos una pequeña muestra del impacto que parques como el de Sea World tienen, pero hay muchos ejemplos que no son tan cliché. “La verdad, yo soy Biólogo por los circos. Era el único modo de ver animales cuando era niño”, me compartió otro colega que también trabaja en conservación y manejo de recursos naturales. Los acuarios, zoológicos y sí, también los circos y los parques temáticos son, para muchas personas, su primer o único contacto con la vida silvestre.

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Turista (y biólogo conservacionista) con una ballena gris en Laguna San Ignacio, B.C.S., México. No todas las personas tienen la fortuna de tener este tipo de encuentros con la vida silvestre. Foto: Claudio Contreras

Hay personas que necesitan el contacto con animales para ser sensibilizados pero quienes ya son sensibles a la naturaleza, un estímulo de ese tipo puede ayudarlos a encontrar su vocación. ¿Cuantos biólogos conservacionistas recibieron su llamado en un zoológico? ¿Cuántos veterinarios, biólogos marinos, zoólogos? Un encuentro con un animal silvestre puede cambiar el destino de muchos, aunque sea difícil de creer.

Mi última visita al parque fue hace unos días con el equipo COSTASALVAJE en un “tras bambalinas”. Volví a ver focas, y lobos marinos, esta vez en el centro de rescate del parque pues eran crías que habían sido llevadas para recuperarse.

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Una de las dos crías de elefante marino en el centro de rescate y rehabilitación de Sea World San Diego. También había dos crías de focas de puerto y una de lobo fino de Guadalupe.

Parques como el de Sea World son una oportunidad para muchos niños de acercarse a la naturaleza. Pero también son una forma de financiar los centros de rescate y rehabilitación, así como el increíble programa de educación ambiental. COSTASALVAJE asistió a aprender de los 50 años de experiencia del parque en rescate, rehabilitación y educación ambiental. En la semana de nuestra visita recibirían a 1000 niños y tendrían una “pijamada en el parque” con un grupo de estudiantes. Una compañera del equipo y yo dijimos: “¡Ojalá me hubiera tocado a mí!”.

COSTASALVAJE capacita desde hace varios años a miembros de comunidades de Oaxaca para atención a fauna empetrolada (para tortugas y aves); trabajamos con educación y sensibilización sobre conservación de la ballena gris en los sitios donde se reproduce; y capacitamos a prestadores de servicios turísticos en buenas prácticas de avistamiento de ballenas y aves. Los 50 años de experiencia de Sea World en estos temas (que también fueron la base para desarrollar leyes de protección para mamíferos marinos en Estados Unidos y el mundo), ayudarán a nuestra organización a mejorar estas actividades en los sitios en donde trabajamos. Nos ayudarán a tener más impacto en beneficio de la conservación.

“Afuera, hay muchos más que necesitan protegerse. Lo que se ha logrado por los que están ahí, ayuda a los otros. De hecho, a todas las especies.” escuché decir a alguien respecto a cierto documental. La realidad es que los espectáculos con animales han ido poco a poco desapareciendo: Los circos ya no pueden tener animales y Sea World ya no puede reproducir en cautiverio a sus orcas.   Han tenido que ir adaptándose a la exigencia de un público más informado y tal vez, con más oportunidades de contacto con la vida silvestre que hace 50 años. Quizá el futuro ya no será ir a ver espectáculos o a los zoológicos, sino involucrarte en programas de educación más sofisticados, con mayores recursos digitales pero en espacios con acceso a la naturaleza y facilitadores, no maestros o entrenadores.

Es muy fácil perder de vista el poder de la sensibilización y la educación ambiental. Medir con precisión qué factores influyeron en nuestras decisiones, las posturas que tomamos sobre ciertos temas, o incluso la manera en la que ejercemos nuestra profesión es sumamente complicado. Pero sin duda, aquello que nos impacta nunca se nos olvida. ¿Acaso puede alguien afirmar que los grandes proyectos de educación ambiental como el de Sea World (diseñado de acuerdo a la edad y el contexto local de los participantes, que incluyen contacto con la naturaleza y son a largo plazo) no benefician a las especies de mamíferos marinos, aves y reptiles que incluyen en su programación? Yo soy un producto de ese acercamiento y sensibilización a la vida marina y hoy, orgullosamente, dedico mi carrera y todo mi esfuerzo y pasión a la conservación del océano.

-Mónica Franco

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Delfines nariz de botella en Bahia Magdalena, B.C.S., México. Foto: Claudio Contreras

Ciencia, gobernanza y comunidad en la costa de Oaxaca

Desde hace dos años, COSTASALVAJE implementa el programa de Humedales cuyo objetivo es contribuir a la conservación de más de 8 millones de hectáreas de ecosistemas humedales de importancia mundial (Sitios Ramsar) en México.  Nuestros esfuerzos nos han llevado a difundir la misión de la Convención Ramsar y viajar para aprender sobre humedales en México y el extranjero.

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Manglares en Bahía Magdalena, Baja California Sur. Foto: COSTASALVAJE

Una de las principales regiones en las que éste y otros proyectos de la organización han tenido un gran éxito es la costa de Oaxaca. Nuestro interés en este estado se debe en gran parte porque nos hemos enamorado de sus arrecifes, tortugas y olas de importancia mundial; pero también de su gente, llena de pasión y entusiasmo por la conservación; y de su cultura tan rica y diversa.

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Río Copalita, Oaxaca. Foto: Claudio Contreras

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Patos pijiji, Oaxaca. Foto: Claudio Contreras.

Recientemente, el equipo de COSTASALVAJE en coordinación con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), realizó un taller con investigadores de la Universidad del Mar (UMAR) con el fin de conocer y recapitular el conocimiento científico que se ha generado sobre los Sitios Ramsar de Bahías de Huatulco y Laguna de Chacahua, dos de los humedales con mayor valor ecológico del estado. La UMAR es la institución que ha generado información clave sobre los ecosistemas de la región, desde taxonomía básica, hasta relaciones relaciones internacionales, por lo que su participación es fundamental para alcanzar los objetivos planteados.

El taller resultó en una gran sinergia entre organizaciones de la sociedad civil (OSCs), gobierno y academia. Entre los asistentes se encontraban profesores e investigadores y funcionarios públicos que son también residentes de la región. Este taller fue, además, un ejercicio real de gobernanza ambiental, en donde  la información recopilada permitirá tanto a OSCs como a gobierno mejorar la toma de decisiones sobre el manejo y conservación de los humedales de la costa de Oaxaca con la participación de las comunidades locales.

La información recopilada, así como la que se generó durante el taller, será utilizada para enriquecer la propuesta de actualización de la Ficha Informativa Ramsar de cada sitio, la cual es una herramienta de manejo y de gestión de los humedales de importancia mundial.

Nuestra experiencia de más de 17 años nos ha demostrado que información de calidad y estrategias efectivas de manejo, sumadas a una comunidad comprometida por conservar el patrimonio bio-cultural de su región son las claves para lograr la conservación.

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Peces arcoiris de Cortez en arrecifes de coral del Parque Nacional Huatulco, Oaxaca. Foto: Claudio Contreras.

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