…DE PIRATAS, NAVÍOS Y CORALES EN CUBA.

Poco a poco la apertura comercial de Cuba ha incrementado la cantidad de turismo en  sus arrecifes de coral.  Las ganancias que deja el turismo son buenas para Cuba. Pero el turismo también puede convertirse en una amenaza para los arrecifes de coral, debido en parte, al daño que hacen las anclas de las embarcaciones sobre los arrecifes.

Por eso, en una inspiradora colaboración entre  COSTASALVAJE y el Parque Nacional Guanahacabibes de Cuba, este Junio logramos instalar un sistema de boyado de conservación de corales para ayudar a manejar las embarcaciones visitan los 80 km de arrecifes de coral, en esta majestuosa Área Natural Protegida. Estas boyas ayudarán al ordenamiento de las actividades náuticas y facilitarán el cumplimiento del plan manejo del Parque Nacional Guanahacabibes.

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Equipo instalando boyas de conservación de corales en Guanacabibes.  En la foto: Gaby Ang de COSTASALVAJE, Dorka Cobián del PN Guanahacabibes y Juan C. Huitrón de Anclamarina

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Un recorrido por las Tierras Silvestres de la COSTASALVAJE de Valle de los Cirios.

Como lo hemos venido realizando desde hace ya algunos años, durante el mes de mayo, el equipo COSTASALVAJE en compañía de Jan  Chatten-Brown y Jack Brown, voluntarios originarios de San Diego California, USA y dos estudiantes de la carrera de Ciencias Ambientales en la Facultad de Ciencias Marinas de la UABC, realizamos un recorrido para el monitoreo de las tierras de conservación que se localizan sobre la costa occidental del Área de Protección de Flora y Fauna Valle de los Cirios.

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Con estas personas, interesadas en la conservación y conocimiento de la naturaleza salvaje de una de las Áreas Naturales Protegidas más grandes de México, realizamos un recorrido partiendo de Ensenada con tiempo de traslado de 9 horas viajando sobre la carretera Federal No. 1 e interminables terracerías que surcan las tierras áridas de Valle de los Cirios y que acceden hacia la costa occidental.

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En Valle de los Cirios, se protegen tierras áridas remotas con escasa población humana, se preservan paisajes, ecosistemas y vestigios culturales, casi intactos de la Península de Baja California. En estas tierras áridas predominan plantas adaptadas a la escasez de lluvias, siendo los misteriosos cirios (Fouquieria columnaris), el agave de la costa (Agave shawii) y cactus carnosos como el cardón (Pachycereus pringlei), pitajaya de Baja California (Stenocereus gummosus) y choyas (especies del género Cylindropuntia) las especies más comunes y representativas.

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Vista panorámica de las tierras de la COSTASALVAJE occidental de Valle de los Cirios.

Una vez en la costa, establecimos nuestro campamento en un terreno que nos proporcionaba protección de los vientos que son frecuentes en la región pero, siempre manteniendo la vista hacia la hermosa inmensidad del Océano Pacífico para disfrutar del vaivén del oleaje. Las tierras silvestres de COSTASALVAJE se encuentran sobre la franja costera, con una marcada influencia de la fresca brisa marina que le otorga una agradable temperatura, generalmente templada de tipo mediterráneo, con frecuentes días con niebla matutina.

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Vista de nuestro campamento y de la playa de la costa occidental de Valle de los Cirios.

Después de descansar del arduo viaje, por la mañana, cubiertos por una espesa capa de niebla, realizamos recorridos para monitorear el estado en que se encuentra la infraestructura de señalización que hemos instalado como parte de la estrategia de manejo y conservación que desarrollamos en las tierras. Asimismo, verificamos el funcionamiento de trampas-cámaras que operan permanentemente en la región y colectamos la información. Con estas trampas, buscamos obtener registros de las especies de fauna silvestre, particularmente mamíferos, que se distribuyen en la zona.

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Revisando las cámaras-trampas.

Si bien, durante el recorrido sólo observamos coyotes (Canis latrans) y gran variedad de aves rapaces, como águilas pescadoras (Pandion haliaetus), aguililla cola roja (Buteo jamaicensis), aguililla rojinegra (Parabuteo unicinctus) y una gran cantidad de huellas de venado bura (Odocoileus hemionus), las cámaras-trampas nos sorprenden con un gran número de registros de venado bura, lince (Lynx rufus), liebre cola negra (Lepus californicus), conejos (Sylvilagus bachmanii y Sylvilagus audubonii), lo cual muestra una cadena trofica en equilibrio, con presencia de presas y depredadores.

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Cría de venado bura (Odocoileus hemionus).

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Lince o gato rabón (Lynx rufus)

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Liebre cola negra (Lepus californicus).

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Conejo matorralero (Sylvilagus bachmani)

El monitoreo de la vida silvestre a través de trampas-cámaras, nos permite conocer algunos hábitos de las diferentes especies. Capturamos que los venados bura de Valle de los Cirios, se alimentan de hongos silvestres que surgen después de las lluvias.

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Venado bura, alimentándose de un hongo silvestre.

Una de las especies de animales silvestres, más común y “fácil” de observar en la costa occidental de Valle de los Cirios, es el coyote (Canis latrans). Durante la última noche, y como cada visita que realizamos, sus ladridos y aullidos arrullaron nuestros sueños, y no escapó de ser capturado por las cámaras-trampas.

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Coyote (Canis latrans), una especie abundante en la costa occidental de Valle de los Cirios

Durante este viaje, seguimos confirmando que nuestras tierras resguardan un importante número de especies de fauna silvestre de Valle de los Cirios, y que junto con el esfuerzo de nuestros aliados, colaboradores y donantes, conservamos su hábitat y ecosistemas áridos y remotos de la costa salvaje occidental de Valle de los Cirios.

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¡¡¡Gracias equipo!!

Agradecemos a Jan y Jack, amigos de COSTASALVAJE, por su increíble compañía, aprendimos mucho de ustedes; a los estudiantes de la UABC, porque siempre nos brindan su apoyo; y a los habitantes de la costa, siempre están allí para colaborar. ¡Muchas gracias! ¡Seguiremos trabajando juntos!.

Conservando los arrecifes de coral del Parque Nacional Zona Marina del Archipiélago de Espíritu Santo

El Parque Nacional Zona Marina del Archipiélago de Espíritu Santo (PNZMAES) se localiza en el Golfo de California. En 2016, COSTASALVAJE inició esfuerzos y actualmente colabora con el parque y otros socios para conservar sus arrecifes de coral instalando boyado de amarre efectivo para embarcaciones, implementando el monitoreo de arrecifes de coral estandarizado del Pacífico Mexicano y fomentando las buenas prácticas turísticas con sus prestadores de servicios.

078_HOPKINS_BAJA13_55406Isla Espíritu Santo, BCS.

El parque se localiza en el noroeste de México, en Baja California Sur, frente a la ciudad de La Paz. Fue declarado como Área Natural Protegida el 10 de mayo de 2007, comprendiendo 48,654 hectáreas que albergan a una gran cantidad de especies de importancia ecológica y comercial. A lo largo de las costas de Isla Espíritu Santo, se desarrollan ecosistemas de manglar y arrecifes de coral que crean zonas de refugio y crianza para anidación de aves, peces juveniles, tortugas recién nacidas y lobos marinos. Gracias a todas las especies que habitan en las aguas que rodean a la isla, así como a la belleza paisajística de sus costas, el PNZMAES se ha convertido en un sitio con alta demanda turística entre los habitantes de La Paz, así como para los visitantes nacionales y extranjeros que se embarcan en pangas para llegar a la isla y realizar snorkel, buceo, kayak, campismo o simplemente disfrutar de sus hermosas playas.

Debido a la importancia ecológica y económica que tiene la Isla tanto para las comunidades locales como para el planeta, COSTASALVAJE lleva a cabo una colaboración con el PNZMAES, con el fin de conservar los corales que se desarrollan en el parque y que son la base del ecosistema. Esta iniciativa se lleva a cabo a través del manejo de visitantes, integrando boyados efectivos para aminorar el impacto por ancla en las colonias de coral; la incorporación de estrategias en las que los turistas desarrollan un pensamiento consciente del impacto que tiene su visita para la flora y fauna, acompañado del conocimiento de las reglas de uso del parque. Con lo cual, el turista aminora el impacto antropogénico sobre los arrecifes de coral y sus habitantes.

BAJA0F6A0910Fragata juvenil arribandoFragata (Fragata magnificens) sobre manglares de Bahía de San Gabriel en Isla Espíritu Santo, BCS.

Estas estrategias se llevan a cabo en diferentes ANPs del Pacífico Mexicano, lo cual empezó con el soporte del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS por sus siglas en inglés), y ahora va a iniciarse en el PNZMAES gracias al apoyo del Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza.

Este apoyo al que COSTASALVAJE ha sido acreedor, comprende la realización del taller “Boyado efectivo y buenas prácticas para conservación de arrecifes de coral en ANPs del Pacífico Mexicano” en el cual se llevará a cabo un intercambio de  experiencias de las estrategias que se han implementado de manera exitosa en el Parque Nacional Huatulco, Parque Nacional Cabo Pulmo y el PNZMAES así como una capacitación para la instalación de anclajes efectivos de amarre. A este taller asistirán guardaparques y prestadores de servicios turísticos de las tres ANPs involucradas y Asociaciones Civiles.

BAJA_MG_2853Peces loraPez perico azul (Scarus ghobban) en Isla Espíritu Santo, BCS.

Además de estos esfuerzos, durante el taller se llevará a cabo la presentación de guías de identificación de especies y buenas prácticas turísticas en el PNZMAES, con el fin de captar la percepción de los diferentes sectores presentes y retroalimentar el contenido de las guías diseñadas por COSTASALVAJE.

BAJA_MG_2568Lobos marino jugandoLobo marino (Zalophus californianus) en Isla Espíritu Santo, BCS.

Con esta estrategia, se ayudará a preservar el hábitat de 9 especies de corales pétreos, 62 de peces, 64 de equinodermos, 3 de tortugas y 11 de mamíferos marinos, gracias al esfuerzo de los sectores gubernamentales, turísticos y conservacionistas. Cuando diferentes intereses logran perseguir uno en común, ¡la preservación de nuestros ecosistemas marinos es posible!

IV Congreso Nacional de Ecosistemas de Manglar

Los manglares, imponentes árboles adaptados para sobrevivir en ambientes inundables y con alta salinidad, amados por muchos debido a los importantes servicios ambientales que nos brindan (más información aquí), poco visitados por quienes conocen a sus inquilinos los jejenes y zancudos (lee sobre nuestra aventura en el manglar aquí), con tantas historias aún por contarnos, hacen el importante papel de riñones ecológicos justo en donde se une la tierra y el mar.

México con una superficie de 775, 555 ha de manglares en 2015, representa el 5% de la cobertura total mundial. Cifras que nos enorgullecen, a la par que nos compromente a buscar acciones de conservación, ya que se estima que en las últimas dos décadas se ha perdido aproximadamente el 35% de los manglares en el mundo.

BAJA0F6A9239Dunas y manglar

La primera semana de junio tuvimos la oportunidad de asistir al IV Congreso Nacional de Ecosistemas de Manglar, realizado en Los Mochis Sinaloa, el cual estuvo dedicado a la presentación, difusión y discusión de trabajos sobre el estado actual de la investigación, educación y manejo del ecosistema de manglar frente a la creciente presión antrópica y el cambio climático.

BAJA0F6A1814Aves acuaticas y manglar

Durante cuatro días la Universidad Autónoma Intercultural Unidad Los Mochis, nos abrió las puertas para compartir, intercambiar, debatir y encontrar espacios de colaboración. Por nuestra parte, compartimos nuestras experiencias y el trabajo realizado desde COSTASALVAJE en el tema de protección y conservación de manglares, carbono azul y sensibilización ambiental en comunidades aledañas a manglares en el Noroeste de México.

De regreso a casa, con una lista de temas para reflexionar y estudiar, con decenas de ideas nuevas para aplicar en nuestras zonas de trabajo, después de compartir este espacio con personas tan activamente comprometidas por la naturaleza y quienes la habitan, me percibo más optimista.

Agradecemos la invitación y atenciones al Comité Organizador, así como a las manglarologas y manglarologos de México que nos recibieron con los brazos abiertos.

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Celebrando a los pulmones de la Tierra: Los Océanos.

 “Cuando me afloran pensamientos negativos, de ansiedad o complejos, voy al océano y éste los arroja lejos con su estruendoso sonido, me purifica con su ruido e impone en todo mi ser un ritmo que es confuso y desconcertante”. Rainer Maria Rilke

El océano para muchas personas es un sinónimo de fuerza, poder, energía, respeto y curiosidad; despierta en muchos de nosotros la sensación de paz y tranquilidad, pero también aventura e inclusive temor a su imponente tamaño. Nuestro planeta está compuesto por el 70% de agua. Cada océano mantiene características de temperatura, salinidad y recursos naturales específicos, pero todos poseen montañas submarinas, cordilleras, especies animales y vegetales, minerales y demás riquezas. El océano es morada de uno de los animales más grandes del mundo, la ballena azul, y de seres pequeñísimos como el plancton y el krill.

El pasado 8 de junio se celebró el día mundial de los océanos para recordarle al mundo el gran papel que juegan en nuestras vidas y que son los pulmones de nuestro planeta ya que generan la mayor cantidad de oxígeno que respiramos. Como parte de esta celebración COSTASALVAJE en coordinación con el campamento tortuguero de Morro Ayuta, perteneciente al Centro Mexicano de la Tortuga y la participación de la asociación civil Etnias Desarrollando el Istmo, llevaron a cabo actividades con la finalidad de sensibilizar a la población de la comunidad de Río Seco, sobre la importancia de conservar nuestros hermosos océanos. Las actividades se llevaron a cabo en la playa de Morro Ayuta, con importancia a nivel mundial en arribazón de tortugas golfinas.

Los hidrocarburos pueden llegar a las costas y contaminar playas de anidación de tortugas marinas. Playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras Koob

Playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras Koob

 

En primer instancia, entrando los primeros rayos solares, 10 personas de la comunidad de Río Seco, se dieron a la tarea de realizar limpieza de playa, recolectando plásticos y basura generada por los humanos y llevada a la orilla del mar.

Limpieza de playa Morro Ayuta. Fotografía: Andrés Mariano

La contaminación por plástico está costando a nuestros océanos la vida de un millón de aves marinas y de 100 000 mamíferos marinos al año.

Otra de las actividades realizadas, fue un taller de pintura a 30 niños de 4°,5° y 6° año de la escuela primaria de Río Seco con énfasis en la conservación de los océanos, donde se les enseñaron las técnicas básicas de pintura y dibujo a cargo de 2 artistas. Los niños se mostraron muy interesados y felices al interactuar con lápices, pinceles, hojas, pintura y por supuesto muy cerca del mar, su casa. Como parte de esta actividad, los niños participaron en la elaboración de un mural en la Palapa “Flor del Pacífico” ubicada en playa de Morro Ayuta, pintando al océano, peces, arrecifes y tortugas marinas, transmitiendo su felicidad y emoción a través de sus sonrisas

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Niños de la comunidad de Río Seco participando en la elaboración del mural. Foto: Luis Rojas.

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Pintando sobre el océano y los seres que viven en él. Foto: Luis Rojas

El taller duro medio día, rodeado de naturaleza y escuchando las olas del mar. Las actividades fueron clausuradas por el secretario de SEMARNAT del estado de Oaxca José Ernesto Ruiz López . Continuando con una reforestación en la escuela secundaría de la comunidad de Río Seco.

Es indispensable crear conciencia sensible en nuestros niños, enseñarles el amor por la naturaleza y cada ser vivo que nos rodea, por lo indispensable que es cambiar nuestros malos hábitos, por hacer que aprecien y valoren nuestros ecosistemas. El pasado 8 de junio COSTASALVAJE y distintos actores  con mucho esfuerzo y pasión creemos haber generado un granito de conciencia a nuestros niños. Pero esto no para aquí, estamos conscientes del compromiso y enorme labor que queda por delante, sin embargo, no nos detendremos y seguiremos dando lo mejor para contribuir a la conservación de nuestras playas, mangles y ¡OCÉANOS!.

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“philgqui widdkodai ian hunchipa faa mag” Juntos conservando a las tortugas marinas.

El océano es más antiguo que las montañas, y está cargado de los recuerdos y los sueños del tiempo. H. P. Lovecraft, escritor.

Construyendo redes para la conservación de tortugas marinas en México

Las Cátedras Nacionales del Consorcio de universidades en México (CUMEX) , son foros para la discusión y el intercambio de experiencias a través de diversas actividades como mesas redondas, conferencias, talleres y cursos, que buscan propiciar la formación de redes académicas de colaboración que incidan en la formación de recursos humanos de alta calidad, el desarrollo de proyectos conjuntos de investigación y el fortalecimiento de la docencia.

Este 2018, la Cátedra Nacional de Biología “ Juan Luis Cifuentes”, se llevó a cabo en la Universidad del Carmen, Ciudad del Carmen, Campeche, del 21 al 25 de mayo, en ella se impartieron: Un taller de catáceos y nutrias del sur del Golfo de México, 4 mesas de trabajo con los siguientes temas: “Estrategias para el conocimiento y conservación de tortugas marinas”,  “Estudio y conservación de mamíferos acuáticos en las costas mexicanas”, “Perspectivas y retos de la restauración ecológica en México: planeación de la Estrategia Nacional de Restauración Ecológica” y “Uso de nuevas herramientas tecnológicas e innovación para la sustentabilidad de los Recursos Costeros” .

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Cierre de XII cátedra de biología. Universidad Autónoma del Carmen

Durante la mesa de trabajo de “Estrategias para el conocimiento y conservación de tortugas marinas” se mantuvo como objetivo principal la creación de una red de trabajo a nivel nacional sobre tortugas marinas, haciendo énfasis en  la revisión e integración de las necesidades de investigación y conservación de tortugas marinas en el País, en la cual participaron 35 actores entre Gobierno federal, estatal, municipal, academias de investigación, organizaciones no gubernamentales (ONG´s), estudiantes y público interesado en la conservación de estos quelonios.

Cátedra Nacional de Biología

Miembros de la mesa de tortugas marinas, CUMex 2018. Foto: Vicente Guzmán

Para lograr este objetivo, se presentaron las prioridades a atender en las playas de anidación de las tortugas marinas en México por zona (Golfo, Caribe, Pacífico Norte, Pacífico Centro y Pacífico Sur), con esto, se demuestra la necesidad de contar con una red de tortugas marinas a nivel nacional, donde se pueda compartir información, sitios nuevos y abiertos a la investigación, organización y reconocimiento a nivel internacional por otros grupos tortugueros, donantes y/o organizaciones sin fines de lucro dedicadas a la conservación.

Esta reunión contó con la participación a grandes investigadores en el área, como lo fue el Dr. Delgado adscrito a la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, a la Dra. Lara de la Universidad Autónoma de Baja California Sur y el Dr. Cuevas de la Universidad del Carmen, los cuales con su amplia experiencia quedaron como líderes de la red de tortugas marinas, donde objetivos, misión, visión y enfoque se discutirán en una segunda reunión que se llevará  a cabo en el mes de Noviembre del presente año en la Universidad del Carmen.

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Arribada de miles de tortugas golfina en playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras

La suma de intenciones para atender las zonas de anidación de tortugas marinas en México es primordial hoy en día, de esta manera garantizaremos mayor esfuerzos ante la conservación de estas magnificas especies. Mesas de trabajo, foros, investigaciones, entre otros temas de conservación de tortugas marinas son meramente importantes a nivel internacional. Hoy en día con el cambio climático, social y cultural hace falta más actores y herramientas que apuesten por la conservación de estas especies y otras que se encuentran en peligro crítico.

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Tortuga golfina, playa Morro Ayuta, Oaxaca. Foto: Claudio Contreras

Manglares y comezón.

Del 14 al 19 de mayo de 2018, el equipo de trabajo de COSTASALVAJE con el apoyo logístico y técnico de CONANP a través del Área de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo-Sinaloa, realizaron un monitoreo de manglares en el Sitio Ramsar Bahía Santa María – Topolobampo – Ohuira, en Sinaloa con el fin de cuantificar el carbono  almacenado en los manglares de la región. Lo anterior como parte del proyecto Carbono Azul que COSTASALVAJE implementa en el Golfo de California.

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Lo que parecía ser un trabajo de campo relajado que comenzaría a la primera horas de luz y terminaría antes del mediodía, se convirtió desde el primer momento en una de las más complicadas , agobiantes, y ponzoñosas jornadas de monitoreo.

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Todo debido a los jejenes, chaquistes, bobitos o como se le conozcan en cada región. Insectos del tamaño de la cabeza de un alfiler pero con la capacidad de desquiciar a la persona más calmada y centrada del planeta.

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Es sabido que los manglares son habitat natural de los mosquitos y jejenes, por lo cual el equipo iba preparados con repelente, pantalón largo, camisa de manga larga y pasamontañas tradicional. Sin embargo, estas protecciones fueron burladas fácilmente por los jejenes que entraban por el más mínimo hueco: cuello de la camisa, puños y ojales. Cada piquete de jejenes ardía como una gotita de limón sobre una herida y generaban una comezón peor que cualquier varicela.

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Aún bajo estas condiciones, ni los insectos ni el calor fueron capaces de frenar nuestro trabajo. El compromiso y profesionalismo de cada uno de los miembros del equipo fue clave para llevar a buen término el trabajo. Se monitorearon siete puntos en tres días, obteniéndose información valiosa para el proyecto. Esta información será procesadas por nuestros socios en la Universidad de Griffith en Australia para conocer el valor y contribución de los manglares de Sinaloa en la absorción y almacenamiento de CO2 y su papel para las metas de México del acuerdo de París.

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Además, esta experiencia permitió perfeccionar la indumentaria de trabajo; ahora, incorporamos un velo y guantes, los cuales dificultan la maniobra dentro del humedal pero mantienen alejados a los jejenes de nuestra piel.

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Escribimos esta nota 5 días después del incidente con los mosquitos, y ¡aún tenemos comezón! Sin duda, a partir de ahora incluiremos a los jejenes en la lista de fauna salvaje.

Fotografías: Alberto Mendoza Flores, Área de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo de California – CONANP.

Tecnología en Áreas Marinas Protegidas

En la última década el desarrollo de la tecnología ha sido vertiginoso. Desde mejoras médicas, smartphones intuitivos, producción de superalimentos y la creación de satélites artificiales que orbitan permanentemente la tierra. La existencia de esta tecnología debería suponer una mejora en la vida de las personas, de los seres vivos y de los ecosistemas de nuestro planeta, así como su aplicación en todos los ámbitos incluyendo el de la conservación. Sin embargo esto no es así, ya que la tecnología existe, ha sido creada pero aún no está disponible para todos los países, ni para su uso en protección de los ecosistemas marinos; siendo un camino que apenas ha empezado a reconocerse.

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El 16 de mayo de 2018 se llevó a cabo el taller “Tecnología en Áreas Marinas Protegidas” organizado por la Fundación del Santuario Marino de California y el Instituto de Oceanografía del SCRIPPS localizado en San Diego, California. A este taller asistieron desarrolladores de tecnología, científicos que han asesorado y usado los dispositivos tecnológicos, tomadores de decisiones, así como organizaciones conservacionistas y de gobierno.

La primera parte del taller consistió en presentar la tecnología disponible por los desarrolladores, quienes dieron a conocer a los asistentes aquellos dispositivos existentes, las mejoras proyectadas y las posibles aplicaciones para la preservación de los ecosistemas marinos.

En una segunda sesión, la parte académica explicó la forma en cómo se ha incorporado la tecnología en el cuidado de las Áreas Marinas Protegidas de San Diego y cuáles son los retos por superar.

Algunas tecnologías que fueron presentadas en el taller fueron satelitales, las cuales consisten en trazar el desplazamiento de las embarcaciones que transitan en las Áreas Marinas Protegidas de San Diego, llegando a identificar actividades ilegales mediante los patrones de desplazamiento y pudiendo detener a los infractores. Esta tecnología ha permitido combatir la pesca ilegal, las pesquerías con artes de pesca prohibidas como lo son las redes de arrastre que se reconocen por un recorrido lento y recto, así como la presencia de embarcaciones ilegales en zonas protegidas.

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La tecnología de seguimiento satelital permite trazar el desplazamiento de las embarcaciones que transitan en las Áreas Marinas Protegidas

Además de los satélites, se ha empleado el uso de drones con grandes tiempos de vuelo, que permiten captar imágenes in situ de las actividades realizadas en las áreas así como conocer a detalle la forma de la costa y la vida silvestre que habita en ellas.

Otra tecnología muy útil que se ha empleado para combatir el tráfico de especies silvestres, y la comercialización de alimentos prohibidos, son los escáneres de ADN que a partir de una pequeña muestra de tejido reconocen el ADN y nombre de la especie sin necesidad de tener un entrenamiento o laboratorios especializados.

Durante el taller se discutió la aplicación, utilidad y problemas a los que se enfrentan las Áreas Protegidas al reconocer situaciones en las que la tecnología ha jugado en contra, siendo empleada únicamente con fines de explotación.

Además del taller, hubo una demostración de los dispositivos. Durante esta, se conoció una “estación meteorológica” con forma de tabla de surf, que fue equipada con sensores para registrar parámetros físicoquímicos en el mar abierto como temperatura e intensidad del viento. Esta tabla es capaz de funcionar de manera autónoma y llegar a sitios adversos en los que es difícil enviar personas o embarcaciones, además de la reducción de costos necesarios para las tripulaciones. En otro stand, otro equipo trabaja en la creación de impresiones 3D del fondo marino, en este taller se presentó un modelo de cómo lucen realmente las zonas con arrecifes de coral, permitiendo ver de cerca la tridimensionalidad del ecosistema que gracias a ello provee de refugio a la fauna marina. ¿Te imaginas tener en tus manos un pedacito de los arrecifes de México?

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Arrecife de coral de Cabo Pulmo, México. Foto: Claudio Contreras Koob

Hasta aquí fuimos capaces de maravillarnos de las posibilidades que podríamos tener para cuidar nuestro planeta, sin embargo existen iniciativas que involucran la tecnología y que ¡ya están siendo usadas! Un ejemplo de ello es la ciencia ciudadana, que con instrumentos simples como binoculares y un smartphones, se ha logrado registrar en tiempo real el uso que se le da a las playas en la costa de California, los lugares en los que se avistan ballenas o aves y el estatus de manejo de ciertos ecosistemas a través de aplicaciones. Parte de esta iniciativa es llevada a cabo por el equipo de WILDCOAST

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Estudiantes registrando las actividades realizadas en Áreas Marinas Protegidas de San Diego

Por desgracia este panorama existe en la costa de California, sin embargo las costas de México se encuentran unos pasos atrás. Actualmente existen esfuerzos variados llevados a cabo por instituciones gubernamentales, no gubernamentales, académicas y de las localidades que se encaminan a proteger sus recursos naturales.

A pesar de la utilidad de la tecnología en el manejo, programas de vigilancia, eliminación de la pesca ilegal, control de las actividades turísticas, monitoreos de la fauna de las Áreas Naturales Protegidas y la incorporación de los ciudadanos en el cuidado de los recursos naturales de México, su aplicación en los sitios bajo jurisdicción gubernamental es escaso.

Quizás es momento de pensar en trabajar por adquirir y desarrollar la tecnología que nos permita cuidar de nuestras ANPs de manera eficaz y certera, que involucre a los principales actores envueltos en el cuidado de los ecosistemas marino-costeros, ¡los ciudadanos!

 

UNIENDO ESFUERZOS NACIONALES PARA ENFRENTAR DERRAMES DE HIDROCARBUROS EN MÉXICO

La palabra petróleo proviene del latín petro, que significa piedra y oleum que se refiere a aceite “aceite de roca”. El petróleo se origina a partir de los restos de organismos que habitaron el planeta hace millones de años por ello se le conoce como combustible fósil.

Esta sustancia pegajosa y negra, es la fuente de energía más importante en el planeta. ya A través de la petroquímica nos proporciona luz, calor, gasolina para nuestros vehículos, fabricación de productos de primera necesidad e incluso forma parte de los aparatos electrónicos modernos. Sin embargo, la “comodidad” que los humanos hemos alcanzado gracias al petróleo y sus derivados, tiene un alto precio para nuestro planeta.

Un derrame de hidrocarburos o petróleo crudo, es la liberación del mismo en un medio debido a la actividad humana de la extracción. Los derrames se pueden llegar a presentar en cualquier momento generando un daño irreversible en los ecosistemas, principalmente en el mar ya que muchas plataformas de extracción se encuentran ahí. El petróleo es menos denso que el agua por lo cual flota con facilidad y gracias a las corrientes marinas el crudo puede extenderse a grandes distancias alcanzando las zonas costeras.

Los hidrocarburos pueden llegar a las costas y contaminar playas de anidación de tortugas marinas. Playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras Koob

Los hidrocarburos pueden llegar a las costas y contaminar playas de anidación de tortugas marinas. Playa Morro Ayuta. Foto: Claudio Contreras Koob

En este contexto los días 3 y 4 de mayo del presente año, COSTASALVAJE y el Centro Mexicano de la Tortuga (CMT) llevaron a cabo la “1er reunión nacional de atención a derrame de hidrocarburos en playas de anidación de tortugas marinas” donde expertos en el tema se reunieron con el objetivo principal de conocer y facilitar la integración de esfuerzos para promover la creación de un grupo de trabajo a nivel nacional.

El taller contó con la participación de distintos campamentos tortugueros operados por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), entre ellos, el campamento de Lechuguillas y Totonacapan del estado de Veracruz; Chan-Kán e Isla Aguada de Campeche; Rancho Nuevo, Tamaulipas; Puerto Arista, Chiapas; Morro Ayuta, Escobilla y Barra de la Cruz de Oaxaca; también se contó con la presencia del Acuario de Veracruz, CINVESTAV-Unidad Mérida, Sector naval de Huatulco, la Secretaria del Medio ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) y la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA), Petróleos Mexicanos (PEMEX) y la asociación civil Kutzari así como personal que opera en el CMT.

La reunión no hubiera sido posible sin el apoyo del Centro Mexicano de la Tortuga quienes fueron excelentes anfitriones, así como de la buena disposición de participantes para brindar su tiempo y experiencia en este esfuerzo multidisciplinario. El espacio generado será de suma importancia para mejorar nuestras capacidades ante un derrame de hidrocarburos en las costas mexicanas.

Participantes de la "1era reunión nacional de atención a derrames de hidrocarburos en playas de anidación de tortugas" . Foto: Mónica Franco

Participantes de la “1era reunión nacional de atención a derrames de hidrocarburos en playas de anidación de tortugas” . Foto: Mónica Franco

Durante la reunión se compartieron las experiencias en el tema de atención de derrames de hidrocarburos y fauna empetrolada y se llevaron a cabo dinámicas para plasmar los retos al enfrentar una derrame de hidrocarburos, así como las necesidades y rutas críticas a seguir antes, durante y después de un derrame de hidrocarburos.

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Dinámica “¿Qué hago ante un derrame de hidrocarburos en la playa?” Foto: Luis Rojas

Como resultado de esta reunión, se creo un grupo de trabajo en el cual los integrantes manifestaron su interés e intención de promover y/o asistir a capacitaciones de fauna afectada por derrames de hidrocarburos; comunicar y mantener al tanto de las acciones a los integrantes del grupo de trabajo así como compartir información que se haya generado de experiencias propias en relación a la atención a tortugas empetroladas. Por su parte, COSTASALVAJE se comprometió a dar seguimiento al grupo de trabajo y rediseñar el manual de fauna marina afectada por derrames de hidrocarburos para así contribuir con los esfuerzos de atención ante derrames y manejo de fauna empetrolada  para continuar generando impactos positivos para la conservación de las tortugas marinas de Oaxaca.

COSTASALVAJE reitera su compromiso de trabajar en la conservación sin fronteras

Compartimos un mismo océano, así la responsabilidad de su conservación también es compartida

A finales de Abril de este año, del 26 al 28 para ser exactos, México, Cuba y Estados Unidos se reunieron en la “Ciudad Blanca”, Mérida, para promover la conservación de un océano compartido.

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Ecosistemas costero-marinos de Cuba. Foto: Eduardo Nájera-Hillman

La Iniciativa Trinacional en ciencias marinas y conservación del Golfo de México y el Caribe Occidental es un taller de colaboración internacional para avanzar en la investigación marina con la participación de gobiernos, agencias ambientales, científicos y representantes de la sociedad civil organizada de los tres países.

Pareja de peces mariposa de cuatro ojos alimentándose en un arrecife cubano

Peces mariposa de cuatro ojos (Chaetodon capistratus) alimentándose en un arrecife de coral, Parque Nacional Guanahacabibes, Cuba. Foto: Claudio Contreras Koob

“Sin duda la política global actual es incierta, abrumadora y muchas veces desconcertante. Con líderes mundiales queriendo intensificar fronteras, y negando el daño y deterioro ambiental. Sin embargo, en COSTASALVAJE tenemos la certeza de que los buenos somos cada día más. Así quedó demostrado en la octava reunión Trinacional México-Estados Unidos- Cuba para el Golfo en México”, dijo Tannia Fraustro, coordinadora de enlace y gestión para la conservación de COSTASALVAJE.

En un ejercicio considerado casi subversivo tomando en cuenta la política global actual, al rededor de 80 personas compartieron su experiencia, conocimiento y coordinaron agendas para contribuir a la conservación del Golfo de México. Los principales temas a tratar fueron: arrecifes de coral, rayas y tiburones, tortugas marinas, mamíferos marinos, pesquerías y Áreas Marinas Protegidas.

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Parque Nacional Guanahacabibes, Área Natural Protegida en Cuba. Foto: Claudio Contreras Koob

De manera particular, el gobierno de México y de Cuba firmaron un Acuerdo de Entendimiento (MOU por sus siglas en inglés) entre la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (México) y el Sistema Nacional de Areas Naturales Protegidas (Cuba), en el cual se pone de manifiesto el interés de colaboración en temas tan cruciales como el Cambio Climático. Este Acuerdo promoverá el trabajo entre naciones para establecer nuevas herramientas y continuar con el monitoreo a largo plazo de especies compartidas como el flamenco rosado, el tiburón ballena y la tortuga verde

“Por nuestra parte,  COSTASALVAJE reiteró el compromiso de trabajar por la conservación de los ecosistemas marinos y costeros, sin importar fronteras. Por ello COSTASALVAJE viajará a Cuba el próximo junio, con el objetivo de colaborar con el Centro Nacional de Áreas Protegidas (CNAP) para incrementar el sistema de boyas que brindan protección física a los arrecifes de coral del Parque Nacional Guanahacabibes (PNG)” declaró Gabriela Ang Montes de Oca, coordinadora del programa de conservación de la costa de Oaxaca. “Este tema es prioritario, debido a que en el último año, el turismo que visita el PNG se ha incrementado y con ello las amenazas que conlleva el aumento de embarcaciones y turistas que visitan los increíbles arrecifes de Cuba”, agregó.

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Arrecife de coral en Parque Nacional Guanahacabibes. Foto: Claudio Contreras Koob

Finalmente los resultados más importantes de está reunión fueron los lazos de cooperación entre investigadores, instituciones y gobiernos que abordan problemáticas desde distintas trincheras y que con la colaboración tripartita fortalecen estrategias de conservación en áreas marinas protegidas, todas unidas por un mismo océano.

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